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Por que os amigos estão sempre certos – independentemente da opinião deles


O meu colega John Burn-Murdoch apresentou recentemente provas impressionantes de uma nova tendência: os homens e as mulheres jovens estão a tornar-se politicamente segregados. Os homens jovens situam-se agora substancialmente à direita das mulheres jovens no espectro político. Este é um fenômeno internacional e é novo.

Deveríamos ficar surpresos? A sociedade parece estar a polarizar-se em todos os eixos possíveis e em todas as questões concebíveis. Consideremos a questão aparentemente simples de como está a situação da economia dos EUA. A resposta é simples: depende se o presidente em exercício faz parte da sua equipe ou não. Pouco mais importa. Pelo menos da perspectiva do público.

De acordo com o Gallup, os Democratas têm 57 pontos percentuais mais probabilidades do que os Republicanos de dizer que a economia está a melhorar. Voltemos quatro anos, até ao início de 2020, quando Donald Trump, e não Joe Biden, period presidente, e encontraremos uma diferença muito semelhante: 54 pontos percentuais. Naquela altura, naturalmente, eram os republicanos que acreditavam que a economia estava a melhorar.

Para escolher outra questão, deveria haver um memorial para os mortos pela pandemia de Covid-19? O número de mortos só nos EUA é de mais de um milhão de pessoas. Parece que vale a pena algum tipo de monumento público, mas o que deveria dizer e como? O podcast 99% Invisible acompanhou recentemente os esforços de famílias enlutadas para galvanizar o apoio a algo mais do que uma memória nacional do “tempo em que todos nós não conseguíamos encontrar fermento”. Mas mesmo um memorial é controverso. Um político republicano disse ao podcast que apoiaria um memorial que pedisse desculpas pela vacina Covid.

É tentador culpar os políticos por toda esta polarização. No entanto, se os políticos bem-sucedidos são mais inflamados do que costumavam ser, mais interessados ​​em fazer inimigos do que amigos, isso é provavelmente uma resposta a outra coisa. Mas o que?

Considere algumas descobertas instigantes das ciências sociais. Há quase vinte anos, três académicos, Cass Sunstein, Reid Hastie e David Schkade, reuniram grupos focais da tendência esquerdista de Boulder, Colorado, e separadamente da conservadora Colorado Springs. Os participantes foram questionados em privado sobre os seus pontos de vista sobre temas politicamente quentes, depois foram colocados em grupos com outras pessoas da sua cidade e convidados a discutir as questões em conjunto.

Poderíamos esperar que este processo levasse as pessoas a questionar as suas certezas, tornando-as mais humildes e talvez puxando-as para o centro político. O oposto period verdade. Indivíduos de Boulder moveram-se ainda mais para a esquerda depois de discutir o assunto com outros pedregulhos. Eles também se tornaram mais parecidos, convergindo para uma visão de esquerda. Finalmente, eles ficaram mais confiantes de que estavam corretos.

A imagem espelhada aplicada aos participantes de Colorado Springs. Depois de discutirem com outras pessoas da sua cidade, moveram-se ainda mais para a direita e tornaram-se mais seguros de si. Os dois grupos, não tão diferentes no início, afastaram-se um do outro devido à exposição a outras pessoas com opiniões semelhantes. Este processo é conhecido como “polarização de grupo”.

Outro estudo examinou amizades estudantis. Os pesquisadores, Angela Bahns, Kate Pickett e Christian Crandall, compararam o comportamento dos estudantes em campi pequenos, com cerca de 500 alunos cada, com a estrutura de amizade da Universidade do Kansas, que tem uma população estudantil na casa das dezenas de milhares. Os pesquisadores procuraram pares de pessoas que estavam conversando no sindicato estudantil ou no refeitório e reuniram uma série de detalhes reveladores: idade dos estudantes, orientação sexual, etnia, quanto beberam, fumaram ou se exercitaram e suas atitudes em relação a uma variedade de situações sociais e sociais. questões políticas. Eles também foram questionados sobre suas amizades.

Em princípio, a Universidade do Kansas oferecia uma diversidade muito maior de pontos de vista e estilos de vida, com 25 mil amigos possíveis para escolher. Mas, na prática, os alunos dos campi menores tinham grupos de amizade mais diversificados. A razão? Num grande campus, os estudantes podiam encontrar as suas almas gémeas sociais e ideológicas. Em campi pequenos, tinham menos escolha e por isso tinham de fazer com que as amizades funcionassem, mesmo quando colmatavam lacunas sociais ou ideológicas.

Tomados em conjunto, estes estudos sugerem um motor de polarização em duas partes, perturbadoramente plausível: primeiro, se tivermos escolha, procuramos outras pessoas como nós. Então, estar rodeados de pessoas como nós torna-nos mais extremistas nas nossas opiniões e mais confiantes de que essas opiniões estão corretas.

Nosso atual ecossistema de informação nos oferece mais opções do que nunca. Juntamente com as mídias sociais, podemos escolher websites, podcasts e canais do YouTube para refletir qualquer interesse, geografia e ideologia. E como usamos essa escolha? Geralmente, procurando pessoas que partilhem as nossas opiniões, emissoras que parecem “pegar-nos” e, muitas vezes, evitando completamente as notícias.

Tenho receio de culpar as redes sociais por todos os nossos males. Pode ser uma excelente fonte de apoio e informação, especialmente para pessoas numa situação invulgar: qualquer coisa, desde ter uma deficiência, uma orientação sexual minoritária ou um interest de nicho. Há um benefício actual em poder alcançar e encontrar pessoas que pensam como você.

No entanto, temos de reconhecer o risco de estarmos a auto-selecionar-nos em câmaras de eco. Os algoritmos das redes sociais podem estar a dar-nos um empurrão, recomendando-nos conteúdos que impulsionam o “engajamento”, o materials mais surpreendente, ultrajante e muitas vezes tóxico. Mas não devemos culpar os algoritmos que nos afastam de uma exposição séria e ponderada a diferentes pontos de vista. Somos perfeitamente capazes de escolher isso por nós mesmos.

Escrito e publicado pela primeira vez no Tempos Financeiros em 23 de fevereiro de 2024.

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