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Trudeau testemunhará em inquérito sobre interferência estrangeira


TORONTO — As conclusões do briefing ultrasecreto da inteligência foram duras: a China interferiu “clandestina e enganosamente” nas eleições federais do Canadá de 2019 e 2021, procurando apoiar candidatos favoráveis ​​aos interesses estratégicos de Pequim.

A atividade tinha como objetivo desencorajar os canadenses, especialmente os sino-canadenses, de votar no Partido Conservador, que considerava ter uma plataforma anti-Pequim, informou o Serviço Canadense de Inteligência de Segurança.

Em ambas as eleições, a China obteve o resultado que pretendia – a reeleição do primeiro-ministro Justin Trudeau com um governo minoritário – mas os responsáveis ​​dos serviços de informação disseram que não há provas de que os esforços de Pequim tenham tido impacto no resultado.

O documento foi preparado para o gabinete do primeiro-ministro depois de meios de comunicação canadianos terem noticiado no ano passado sobre documentos de inteligência vazados que alegavam que a China tentou interferir nas eleições. Agora, essas alegações estão no centro de um inquérito público em Ottawa.

Trudeau, que por muito tempo resistiu à pressão dos partidos da oposição para lançar um inquérito público, testemunhará perante a juíza do Tribunal de Apelação de Quebec, Marie-Josée Hogue, na quarta-feira.

O inquérito iniciou audiências públicas em janeiro e será concluído no outono. Envolverá o depoimento de dezenas de testemunhas, incluindo funcionários eleitorais, membros de grupos da diáspora, o principal espião do país e os conselheiros mais próximos de Trudeau.

Os responsáveis ​​dos serviços de informações alertaram que os relatórios apresentados como prova no inquérito podem conter informações não corroboradas e baseadas numa única fonte. Os relatórios representam um instantâneo no tempo, alertaram eles, e informações subsequentes podem ter surgido para invalidar as descobertas.

Hogue divulgará um relatório provisório em maio e um relatório remaining em dezembro. Aqui está o que você deve saber.

O que a China supostamente estava fazendo?

Um relatório secreto de inteligência de 2021 apresentado como prova identificou a China como “o mais significativo” ator de interferência estrangeira, que atua de forma “sofisticada, generalizada e persistente” para atingir políticos em todos os níveis de governo.

A China, afirma o relatório, utiliza representantes, entidades estatais, funcionários chineses no Canadá, a sua diáspora, meios de comunicação de língua chinesa e “incentivos ou meios coercivos” para atingir o seu objectivo: assegurar a eleição de candidatos “considerados mais favoráveis ​​ou pelo menos não opor-se ativamente” aos interesses de Pequim.

Alguns alvos desconhecem o interesse da China neles, afirma o relatório. Outros “cooperam voluntariamente”.

Um relatório de inteligência ultrassecreto de 2021 disse que havia vários artigos em meios de comunicação de língua chinesa e no WeChat que continham alegações falsas sobre os candidatos do Partido Conservador antes das eleições daquele ano para dissuadir os sino-canadenses de votar neles.

Embora não houvesse “evidências claras” de que o governo chinês dirigisse a campanha, o relatório dizia que havia “indicadores de potencial coordenação” entre os meios de comunicação de língua chinesa no Canadá e os do Partido Comunista Chinês.

Erin O'Toole, líder do Partido Conservador durante aquela eleição, testemunhou que acredita que o partido perdeu até nove cadeiras por causa da campanha. “Não foi suficiente para alterar os resultados das eleições”, disse ele, mas significava que “os direitos democráticos estavam a ser pisoteados”.

O inquérito também se concentrou na corrida pela nomeação do Partido Liberal em 2019 para um distrito eleitoral na área de Toronto. Um relatório de inteligência de 2020 disse que funcionários do governo chinês “provavelmente manipularam” a disputa, que foi vencida por Han Dong. Mais tarde, ele foi eleito na disputa federal daquele ano.

Dong testemunhou que procurou o apoio de estudantes internacionais da China que estudam numa escola secundária privada. Eles foram levados de ônibus para votar nele na disputa pela indicação, mas ele disse que não sabia quem fretava o ônibus.

Na verdade, ele só se lembrou de ter buscado o apoio deles depois que sua esposa o lembrou disso pouco antes de seu depoimento. Não é contra as regras que estudantes internacionais votem numa corrida pela nomeação do Partido Liberal, desde que vivam nesse distrito eleitoral.

Mas um resumo não confidencial da inteligência dizia que havia indícios de que um conhecido agente procurador do governo chinês forneceu documentos falsificados a estudantes que não moravam no distrito e que o Consulado Chinês ameaçou revogar seus vistos de estudante ou punir seus familiares na China. se eles não votassem em Dong.

O resumo diz que algumas das informações foram comunicadas a funcionários de inteligência antes das eleições, mas “não foram firmemente fundamentadas”, enquanto outras informações vieram à tona após a votação.

Dong deixou a bancada liberal no ano passado e é independente.

A China há muito nega ter interferido nas eleições do Canadá.

Outros atores também estavam interferindo?

Os relatórios de inteligência apresentados como prova no inquérito apontaram a Índia como um país que se envolve “ativamente” na interferência estrangeira aqui, trabalhando através de funcionários indianos no Canadá e procurando alavancar a sua grande comunidade da diáspora “para moldar resultados políticos a seu favor”.

Um resumo não confidencial dos serviços de informações dizia que a Índia se concentrou num pequeno número de candidaturas nas eleições de 2021 e que um agente proxy poderia ter fornecido clandestinamente financiamento ilícito a candidatos pró-Índia – possivelmente sem o seu conhecimento.

A Índia, segundo relatórios de inteligência, está focada em suprimir o apoio a um movimento separatista que procura extrair da Índia um estado Sikh independente chamado Khalistan e procura opor-se à reeleição de candidatos considerados possuidores de opiniões pró-Khalistani.

O alto comissariado indiano no Canadá não respondeu a um pedido de comentário, mas o Ministério dos Negócios Estrangeiros do país rejeitou anteriormente as alegações de que tentou interferir nos assuntos internos do Canadá como “infundadas”.

Trudeau disse em setembro no Parlamento que havia “alegações credíveis” de que agentes do governo indiano estavam por trás do assassinato de um líder separatista Sikh na Colúmbia Britânica no ano passado. A Índia negou as acusações.

O Paquistão também é mencionado nos documentos, embora seja identificado como um ator “limitado”. Os seus objectivos são semelhantes aos da Índia e da China: apoiar clandestinamente candidatos com posições favoráveis ​​aos seus interesses.

Um relatório ultrassecreto de 2020 disse que o Serviço Canadense de Inteligência de Segurança empreendeu uma “medida de redução de ameaças” para reduzir as tentativas do governo do Paquistão de interferir nos processos democráticos do Canadá que tiveram um “efeito tangível”.

O Alto Comissariado do Paquistão no Canadá não respondeu a um pedido de comentário.

A Rússia possui uma capacidade “robusta” de interferência estrangeira, de acordo com um relatório de inteligência de julho de 2021 apresentado como prova no inquérito, mas não tinha a intenção de interferir porque os principais partidos políticos federais do Canadá estão amplamente unidos na sua posição em relação a Moscovo. O Kremlin não viu nenhum benefício em apoiar um partido em detrimento dos outros.

O público foi alertado sobre uma suposta interferência eleitoral?

Não. Em 2019, o governo federal criou um painel de altos funcionários públicos e incumbiu-o de notificar os candidatos caso tenham sido alvo de interferência e de alertar o público sobre ameaças à integridade eleitoral.

Os membros do painel disseram à comissão que não fizeram tais anúncios porque nenhuma das informações que analisaram atendia ao limite de notificação. Afirmaram que os resultados globais das votações não foram comprometidos.

Os burocratas afirmaram que por vezes a informação que lhes fornecia se baseava numa única fonte, não corroborada ou de fiabilidade limitada. Também não estava claro, disseram, se a desinformação ou a desinformação on-line estava a espalhar-se organicamente ou se estava ligada a um interveniente estrangeiro.

“A possibilidade de um procurador ter feito algo não é suficiente”, testemunhou François Daigle, vice-ministro da Justiça e membro do painel. “Precisaríamos de informações confiáveis ​​que pudéssemos testar para saber se realmente há algo nefasto acontecendo aqui e temos que corrigir o registro.”

Nathalie Drouin, ex-vice-ministra da Justiça que fez parte do painel, disse que a intervenção poderia fazer “mais mal do que bem”.

“Tinha o potencial de criar confusão e também de ser visto como uma interferência num exercício democrático”, testemunhou Drouin, agora conselheiro de segurança nacional e inteligência de Trudeau. “Queremos também ter certeza de que não somos vistos como alguém que toma uma posição – uma posição partidária – em qualquer debate.”

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