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Para onde foram todos os bebês? Queda nas taxas de natalidade em todo o mundo alarmam líderes, empresários e economistas


Do ponto de vista de ter esperança de preservar a civilização e algum nível de saúde planetária, a queda das taxas de natalidade e, eventualmente, a queda dos níveis populacionais, pareceria ser altamente desejável. E antes da Revolução Industrial, os níveis populacionais eram geralmente estáticos.

Mas com a modernidade veio a noção de progresso e, paralelamente, a ascensão do capitalismo, que parece considerar o crescimento uma necessidade. O crescimento populacional (na ausência de perturbações massivas como guerras e crises económicas) cria uma base de crescimento da procura. A outra fonte de crescimento económico são os aumentos de produtividade.

A necessidade percebida de crescimento é tão forte que uma nova história do Wall Road Journal, De repente, não há bebês suficientes. O mundo inteiro está alarmado, não sente a necessidade de desvendar muito por que o declínio das taxas de natalidade e da população é considerado altamente problemático. Os jovens ambiciosos precisam de novos mundos para conquistar, e esse impulso pode tornar-se destrutivo quando o bolo económico diminui ou aumenta apenas lentamente. E senhor, o que acontecerá com os preços dos imóveis?

Da mesma forma, a imprensa e a pontitocracia cobrem o Japão, que apenas teve uma população estática mas envelhecida, com horror, embora os japoneses, entre terem idosos geralmente muito robustos, mais elevados níveis de coesão social, pareçam estar a suportar muito bem a sua aflição.

Os autores Greg Ip (às vezes um sussurrador do Fed) e Janet Adamy descrevem a perplexidade e a angústia dos especialistas. Mas, como explicaremos, isso poderia não ser tão difícil de entender se o sentimentalismo indevido não atrapalhasse.

Embora cheguemos aos fatores que dificultam a criação de filhos modernos, apesar dos níveis de riqueza muito mais elevados, algumas pessoas são mais adequadas para se tornarem pais do que outras. E isso é importante porque criar filhos, especialmente aqueles que se revelam adultos funcionais, é uma tarefa difícil e, mais do que ocasionalmente, não tão gratificante como é amplamente retratado, especialmente na publicidade que mostra famílias sempre sorridentes. Nos EUA, os inquéritos revelaram repetidamente que os casais com filhos são, em média, menos felizes do que os seus pares sem filhos, mas reportam um maior sentido de propósito na vida. O advertising and marketing de consumo reforça a ideia de que a busca pelo prazer, em oposição ao dever, é um objetivo importante.

Isto antes de chegarmos ao facto de que os deveres de criação dos filhos recaem preponderantemente sobre as mulheres (sem intenção de ofender, mas para simplificar a discussão, concentrar-nos-emos nas famílias tradicionais, uma vez que os pais solteiros e os casais do mesmo sexo que criam os filhos enfrentam obstáculos adicionais). O parceiro masculino tem a opção de quão envolvido está, inclusive saindo totalmente.

Parece estranho que um jornal de negócios fique tão intrigado com o que está acontecendo. O capitalismo em fase avançada não é amigo das crianças. Espera-se que os trabalhadores tenham mobilidade quando isso pode significar afastar-se dos familiares que prestam cuidados de apoio aos jovens. O agora escasso horário das 9h às 17h para trabalhadores de escritório e profissionais, e o trabalho em turnos regulares para trabalhadores de fábrica, deram previsibilidade de horários que ajudaram a organizar a supervisão infantil e deram às próprias crianças uma sensação de ordem no mundo. O neoliberalismo em fase avançada também produziu nos EUA e em muitas outras economias avançadas um grande aumento na desigualdade de rendimentos e de riqueza e uma queda correspondente na mobilidade de rendimentos/courses. Isso aumenta ainda mais os riscos de criar bem os filhos: colocá-los nas escolas certas e/ou garantir que viajam em círculos que aumentam as probabilidades de conseguir bons empregos e/ou bons parceiros românticos.

Um issue closing é que pelo menos alguns, e talvez muitos, potenciais pais estão preocupados com o estado do mundo e questionam-se se ter filhos é a coisa certa a fazer. E isso não significa apenas que a sua descendência aumentará a carga ambiental, mas também que essa descendência poderá sofrer convulsões sociais, violência e outros resultados distópicos, à medida que a competição por recursos escassos se torna desesperada.

Veremos as principais partes do artigo:

O mundo está num marco demográfico surpreendente. Em breve, a taxa de fertilidade international cairá abaixo do ponto necessário para manter a população constante. Talvez já tenha acontecido.

A fertilidade está a diminuir em quase todo o lado, para as mulheres em todos os níveis de rendimento, educação e participação na força de trabalho. A queda das taxas de natalidade tem enormes implicações na forma como as pessoas vivem, no modo como as economias crescem e na posição das superpotências mundiais.

Nos países de rendimento elevado, a fertilidade caiu abaixo do nível de reposição na década de 1970 e sofreu uma queda durante a pandemia. Está caindo também nos países em desenvolvimento. A Índia ultrapassou a China como o país mais populoso no ano passado, mas a sua fertilidade está agora abaixo da reposição.

Salientemos o óbvio: as mulheres reduziram o número de filhos que tinham assim que a pílula e outros novos tipos de contracepção lhes deram maior controlo reprodutivo. Embora muitas mulheres gostem de ser mães, apesar da intensidade dos fluidos corporais (e aqui quero dizer muito mais do que amamentar), a dura realidade é que na Inglaterra e na Europa, a maioria das mulheres aristocráticas transferiu a criação dos filhos para criadas (ver a biografia de Talleyrand). e Churchill entre muitos outros). Eles consideravam isso um trabalho penoso. Assim, a menos que as sociedades afirmem que a maternidade é importante e apoiem isso com acções, e não apenas com o schmaltz Hallmark, muitas mulheres gravitarão em torno do trabalho remunerado, especialmente agora que cada vez mais as mulheres podem conseguir e manter empregos bons e interessantes.

De volta ao diário:

Muitos líderes governamentais vêem isto como uma questão de urgência nacional. Preocupam-se com a redução da força de trabalho, com o abrandamento do crescimento económico e com pensões subfinanciadas; e a vitalidade de uma sociedade com cada vez menos crianças. Populações mais pequenas vêm com menor influência international, levantando questões nos EUA, na China e na Rússia sobre a sua posição a longo prazo como superpotências.

Alguns demógrafos pensam que a população mundial poderia começar dentro de quatro décadas – uma das poucas vezes que isso aconteceu na história.

Observe que o groaf inferior é considerado ruim. Mas será que isto significa necessariamente um PIB per capita mais baixo, especialmente com todas as maravilhas que aumentam a produtividade, desde a IA aos carros autónomos e outras implementações de robôs? Caso contrário, a redução da força de trabalho pode e provavelmente se traduzirá em ter que pagar mais aos trabalhadores e ser mais flexível com grupos agora marginalizados, como os idosos e os deficientes (e os feios!!). O horror! E será que as “pensões subfinanciadas” têm apenas a ver com a Segurança Social, que na verdade é um programa de repartição, ou são um apito para a preocupação de que os mercados bolsistas dinâmicos possam tornar-se uma coisa do passado?

Iremos saltar a discussão detalhada sobre o facto de os demógrafos terem sido surpreendidos por um declínio acelerado nas taxas de natalidade globais que começou em 2017 e se o mundo já atingiu o ponto em que a precise taxa de reprodução está abaixo do nível de substituição. Observe aqui que em nenhum lugar o artigo menciona que a fertilidade física está diminuindo, já que cada vez mais casais estão tendo problemas para conceber, e o quanto isso está reduzindo as taxas de natalidade entre aqueles que estão entusiasmados com o projeto parental e poderiam ter ainda mais se pudessem.

Em seguida, o artigo aborda como a educação dos filhos se tornou um trabalho intensivo de comprometimento dos pais nos EUA, especialmente entre pais com diploma universitário. Descreve brevemente os Pittmans em Raleigh, Carolina do Norte, um casal de rendimentos duplos que decidiu ter apenas um filho, e o custo das suas várias actividades de enriquecimento parece ter confirmado a sua decisão.

De outras partes do mundo:

A fertilidade está abaixo do nível de reposição na Índia, embora o país ainda seja pobre e muitas mulheres não trabalhem – factores que normalmente sustentam a fertilidade.

A urbanização e a Web deram até às mulheres das aldeias tradicionais dominadas pelos homens um vislumbre de sociedades onde menos filhos e uma melhor qualidade de vida são a norma.

Não subestime o poder da TV. Eu estava em Bali no início da década de 1990, quando a TV foi lançada. Graças às novelas, as esposas (lembre-se que a maioria das mulheres casadas em Bali naquela época faziam parte de grupos polígamos) de repente começaram a consultar vários idosos sobre a preocupação de que o marido não as amasse mais.

Voltar ao artigo:

Mae Mariyam Thomas, 38 anos, que mora em Mumbai e dirige uma produtora de áudio, disse que optou por não ter filhos porque nunca sentiu o peso da maternidade. Ela vê colegas lutando para encontrar a pessoa certa, casando-se mais tarde e, em alguns casos, divorciando-se antes de terem filhos. Pelo menos três de suas amigas congelaram seus ovos, disse ela.

“Acho que agora vivemos num mundo realmente diferente, por isso acho que para qualquer pessoa no mundo é difícil encontrar um parceiro”, disse ela.

A África Subsariana já pareceu resistente à queda international da fertilidade, mas isso também está a mudar. A percentagem de todas as mulheres em idade reprodutiva que utilizam contracepção moderna cresceu de 17% em 2012 para 23% em 2022, de acordo com o Planeamento Acquainted 2030, uma organização internacional….

Assim que um ciclo de baixa fertilidade começar (presidente do International Growing old Institute).

A história passa então para a forma como os governos estão a implementar políticas para aumentar as taxas de natalidade, mas nada funcionou. Começam com os muitos esforços do Japão, que apenas inverteram brevemente o declínio dos partos.

O que o artigo não menciona é que (implicitamente) as mulheres no Japão estão em massa em revolta contra o péssimo negócio que é ser esposa e mãe. Maridos com empregos normais (do tipo que pode sustentar uma família) trabalham muitas horas para que seus cônjuges mal os vejam, exceto nos finais de semana. E o lar é domínio da mulher, então infiro que elas não ajudam muito nos cuidados com os filhos ou nas tarefas domésticas. A década de 1990 viu o surgimento de “solteiras parasitas”, mulheres que conseguiram empregos e ficaram em casa com os pais em vez de se casarem. A ascensão pós-crise dos “freeters” (homens que não conseguiam empregos a tempo inteiro e tinham empregos irregulares) não ajudou.

E a imigração não é uma ótima solução:

Neil Howe, demógrafo da Hedgeye Threat Administration, apontou para um relatório recente do Banco Mundial que sugere que o agravamento da demografia poderia fazer desta uma segunda “década perdida” consecutiva para o crescimento económico international.

A receita recurring nos países avançados é mais imigração, mas isso tem dois problemas. À medida que mais países enfrentam uma população estagnada, a imigração entre eles é um jogo de soma zero. Historicamente, os países de acolhimento têm procurado migrantes qualificados que entram através de canais formais e legais, mas os fluxos recentes têm sido predominantemente de migrantes não qualificados, muitas vezes entrando ilegalmente e solicitando asilo.

Os elevados níveis de imigração também suscitaram historicamente resistência política, muitas vezes devido a preocupações com mudanças culturais e demográficas. É provável que a diminuição da população nativa intensifique essas preocupações. Muitos dos líderes mais interessados ​​em aumentar as taxas de natalidade são os mais resistentes à imigração.

Notice-se (e isto é típico) que quase não se considera como o controlo reprodutivo reduziu o risco de contratação de mulheres e deu às mulheres acesso a melhores empregos ao longo do tempo. A libertação das mulheres (lembra-se daquele termo obsoleto?) encorajou as mulheres a esperar mais dos seus parceiros matrimoniais, quando as expectativas do papel masculino quase não mudaram. Este comércio exterior parece-me ser um issue significativo na razão pela qual as mulheres, enquanto principais cuidadoras das crianças, não estão tão interessadas em ter tantos filhos, mas é estranhamente ignorada em favor de explicações de 50.000 pés, como “as mulheres são mais educadas, por isso são” não ter filhos. Erm, por si só, isso não tem muito poder explicativo. Quando minha mãe foi para a faculdade, as mulheres eram retratadas buscando o diploma de Sra. Da mesma forma, quando Radcliffe comemorou o seu centenário, a piada foi “100 anos de maternidade iluminada”.

O artigo também ignora a realidade que encara os decisores políticos: eles terão de aprender a gerir populações estagnadas e eventualmente em contracção.

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