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O que realmente sabemos sobre a economia do mundo

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O que vai acontecer com a economia mundial? Nunca saberemos a resposta a esta pergunta. Década após década, ocorreu algo grande e em grande parte inesperado: os grandes choques inflacionários e petrolíferos na década de 1970, a desinflação do início da década de 1980, a queda da União Soviética e a ascensão da China na década de 1990, as crises financeiras na as economias de elevado rendimento na década de 2000 e a pandemia, a inflação pós-pandemia e as guerras na Ucrânia e no Médio Oriente na década de 2020. Vivemos num mundo de riscos concebíveis e obviamente consequentes. Algumas – a guerra entre grandes potências nucleares – poderão ser devastadoras. A dificuldade é que eventos de baixa probabilidade e alto impacto são quase impossíveis de prever.

No entanto, também conhecemos algumas características importantes da nossa economia world que não são realmente incertas. Estes também devem permanecer em nossas mentes. Aqui estão cinco deles.

O primeiro é demografia. Todas as pessoas que serão adultas daqui a duas décadas já nasceram. As pessoas que terão mais de 60 anos daqui a quatro décadas já são adultas. A mortalidade poderá aumentar, talvez devido a uma terrível pandemia ou a uma guerra mundial. Mas, salvo tal catástrofe, temos uma boa ideia de quem viverá daqui a décadas.

Várias características da nossa demografia são bastante claras. Uma delas é que as taxas de fertilidade – o número de filhos nascidos por mulher – têm vindo a cair em quase todo o lado. Em muitos países, nomeadamente na China, as taxas de fertilidade estão muito abaixo dos níveis de substituição. Entretanto, as taxas de fertilidade mais elevadas registam-se na África Subsariana. Como resultado, a sua participação na população world poderá aumentar 10 pontos percentuais até 2060. (Ver gráficos.)

Gráfico de barras da taxa de fertilidade (nascimentos por mulher), países selecionados mostrando que as taxas de fertilidade estão em substituição globalmente e abaixo da substituição em muitos países

Estas mudanças demográficas são o resultado do aumento da longevidade, da transformação dos papéis económicos, sociais e políticos das mulheres, da urbanização, dos elevados custos da parentalidade, das melhorias na contracepção e das mudanças na forma como as pessoas julgam o que vale a pena nas suas vidas. Apenas grandes choques poderiam alterar tudo isto.

Uma segunda característica é das Alterações Climáticas. Talvez as tendências atuais sejam revertidas com o tempo. Mas as emissões de gases com efeito de estufa mal se estabilizaram, enquanto o mundo continua a ficar mais quente à medida que as reservas destes gases na atmosfera continuam a aumentar. É uma boa aposta que continuará assim por muito tempo. Se assim for, as temperaturas irão certamente subir muito mais de 1,5ºC acima dos níveis pré-industriais, o que, segundo nos disseram, é o limite superior da segurança razoável. Teremos que trabalhar mais para mitigar as emissões. Mas também teremos de investir fortemente na adaptação.

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Uma terceira característica é avanço tecnológico. O progresso nas energias renováveis, especialmente o declínio do custo da energia photo voltaic, é um exemplo. Os avanços nas ciências da vida são outra. Mas, na nossa época, a revolução nas tecnologias de informação e comunicação é o centro desse progresso. Em A ascensão e queda do crescimento americano, Robert Gordon, da Northwestern College, argumentou de forma convincente que a amplitude e a profundidade da transformação tecnológica abrandaram, quase inevitavelmente, desde a segunda revolução industrial do last do século XIX e início do século XX. A tecnologia dos transportes, por exemplo, mudou bastante pouco em meio século.

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No entanto, a transformação no processamento e comunicação da informação tem sido surpreendente. Em 1965, Gordon Moore, que fundou a Intel, argumentou que “com o custo unitário caindo à medida que o número de componentes por circuito aumenta, em 1975 a economia pode ditar a compressão de até 65.000 componentes em um único chip de silício”. Isso estava certo. Mas, surpreendentemente, a lei homônima de Moore continua a ser verdadeira quase meio século depois. Em 2021, o número desses componentes period de 58,2 mil milhões. Isso permite maravilhas no processamento de dados. Além disso, 60 por cento da população mundial utilizou a Web em 2020. Daí deverá decorrer uma maior transformação na forma como vivemos e trabalhamos. O desenvolvimento e uso da inteligência synthetic é o exemplo mais recente.

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Uma quarta característica é a disseminação de conhecimento através do mundo. As regiões em desenvolvimento do mundo que se revelaram mais aptas a absorver, utilizar e promover esse conhecimento encontram-se no Leste, Sudeste e Sul da Ásia, que contêm cerca de metade da população mundial. A Ásia em desenvolvimento também continua a ser a região que mais cresce no mundo. Dada a capacidade – e a oportunidade – de recuperar o atraso, é seguro apostar que isto irá continuar. O centro de gravidade da economia mundial continuará a deslocar-se na direcção destas regiões. Isso criará inevitavelmente mudanças políticas. Na verdade, já aconteceu. A rápida ascensão económica da China é o grande facto geopolítico da nossa period. A longo prazo, é provável que a ascensão da Índia tenha também grandes consequências globais.

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Uma quinta característica é crescimento em si. De acordo com ao trabalho atualizado do falecido Angus Maddison, bem como Segundo o FMI, a economia mundial tem crescido todos os anos desde 1950, exceto 2009 e 2020. O crescimento é uma característica inerente da nossa economia. O recente relatório do Banco Mundial Perspectivas Econômicas Globais observa que o que se avizinha em 2024 é “um marco miserável: o desempenho de crescimento world mais fraco de qualquer meia década desde a década de 1990, com pessoas numa em cada quatro economias em desenvolvimento mais pobres do que eram antes da pandemia”. No entanto, mesmo neste período afectado pelo choque, a economia mundial cresceu, ainda que de forma desigual entre países e pessoas, e de forma desigual ao longo do tempo. Não estamos a entrar numa period de estagnação económica world.

Gráfico de barras da participação do PIB global em paridade de poder de compra (%) mostrando que a mudança da produção mundial em direção à Ásia em desenvolvimento tem sido inexorável

É fácil ser dominado por choques de curto prazo. Mas não se deve permitir que o urgente sobrecarregue a nossa consciência do que é importante. No fundo, as grandes forças descritas acima irão remodelar o nosso mundo. Ao mesmo tempo que melhoramos a nossa capacidade de resposta aos choques, devemos prestar-lhes muita atenção.

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