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EUA atacam o Iêmen novamente enquanto campanha para frustrar Houthis se intensifica


As forças dos EUA lançaram na terça-feira uma nova rodada de ataques contra os Houthis do Iêmen, visando o que as autoridades disseram serem quatro mísseis aparentemente sendo preparados para ataques a navios comerciais.

A operação matinal marca pelo menos a terceira vez na última semana que uma acção militar foi levada a cabo contra o grupo apoiado pelo Irão, sinalizando o que poderá ser o início de uma campanha duradoura. Os militantes lançaram quase 30 ataques a navios mercantes na região desde Novembro, ligando as suas acções à guerra em Gaza e apoio ocidental a Israel.

O último ataque ocorreu às 4h15 no Iêmen, segundo o Comando Central dos EUA, que supervisiona as operações em toda a região. Os mísseis Houthi “representavam uma ameaça iminente tanto para os navios mercantes como para os navios da Marinha dos EUA”, disse um oficial militar dos EUA, falando sob condição de anonimato devido à sensibilidade da questão. Os ataques dos EUA seguiram-se a um ataque militante na segunda-feira ao M/V Gibraltar Eagle, um navio de propriedade e operado pelos EUA. Os ataques foram relatados pela primeira vez pela Reuters.

Os Houthis mais uma vez pareceram implacáveis.

Mais tarde na terça-feira, por volta das 13h45 no Iêmen, os militantes lançaram um míssil balístico antinavio no Mar Vermelho, disse o Comando Central. A tripulação de um navio comercial, o M/V Zografia, um navio de bandeira maltesa, informou às autoridades que tinha sido atingido, mas ainda estava em condições de navegar e continuaria a sua viagem.

Combinada, a violência deixa claro que, mesmo depois de as forças dos EUA e do Reino Unido terem lançado dezenas de ataques na semana passada contra alvos Houthi, os militantes estão determinados e são capazes de continuar os seus ataques à navegação comercial num ciclo imprevisível de violência.

As forças dos EUA tentaram conter os ataques, em parte, interditando o fornecimento de armas do Irão ao Iémen. Na quinta-feira, os Navy SEALs abordaram um pequeno navio conhecido como dhow no Mar da Arábia, encontrando ogivas de mísseis de fabricação iraniana e componentes de armas relacionados. Dois SEALs foram perdidos no mar durante a operação, solicitando uma operação de busca e resgate isso ainda estava em andamento na terça-feira.

John Kirby, porta-voz do Conselho de Segurança Nacional da Casa Branca, disse na terça-feira que quando os Estados Unidos lançaram dezenas de greves no Iêmen na semana passadaaltos funcionários dos EUA “previram plenamente” que os Houthis “provavelmente conduziriam alguns ataques retaliatórios”.

Os mísseis destruídos pelos militares dos EUA na terça-feira “acreditamos que foram preparados e prontos para serem lançados do Iêmen”, disse Kirby.

Embora os militantes ainda não tenham tido um ataque “catastroficamente bem sucedido” aos navios, disse Kirby, isso “não significa que podemos simplesmente fechar os olhos e sentar-nos e não fazer nada”.

Mas os Estados Unidos também não pretendem uma guerra com os Houthis, disse ele.

“Não pretendemos expandir isso”, disse Kirby. “Eles ainda têm tempo para fazer a escolha certa, que é parar estes ataques imprudentes.”

Alex Horton contribuiu para este relatório.

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