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Enfrentando uma barragem sem fim, as defesas aéreas da Ucrânia estão enfraquecendo


É assim que se parece um ano de ataques com mísseis russos à Ucrânia. As defesas aéreas ucranianas costumavam interceptar a maioria dos mísseis, mas nos últimos meses, cada vez mais conseguiram passar.

Abril de 2023

Interceptado
Míssil russo

Poderia

Junho

Julho

Agosto.

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Outubro.

Novembro.

Dez.

Janeiro de 2024

Fevereiro.

Marchar

abril

Os dados, provenientes de uma análise do New York Occasions de relatórios militares diários ucranianos, mostram uma grande mudança: a Ucrânia não consegue parar cada vez mais os mísseis russos, prejudicando a sua capacidade de proteger grandes infra-estruturas e mergulhando as cidades na escuridão.

Os ataques aéreos russos atingiram importantes fábricas de armas ucranianas e ferrovias usadas para abastecer a frente. Eles também atacaram as tropas ucranianas na linha de frente.

A Ucrânia tem feito apelos desesperados por mais defesas aéreas aos seus aliados ocidentais, dizendo que está a ficar sem suprimentos essenciais. Mas isso é apenas parte do problema. A Rússia também mudou as suas tácticas, disparando barragens maiores que sobrecarregam as defesas aéreas ucranianas e mísseis mais rápidos que são mais difíceis de abater.

Alguns ataques parecem ter a intenção de dificultar a vida dos civis, atingindo centros urbanosou prejudicial usinas de energia e cortar a electricidade a dezenas de milhares de residentes, como foi o caso semana passada.

A nova ajuda ocidental ajudará. Após prolongadas disputas políticas, os Estados Unidos aprovaram no mês passado um pacote de ajuda de 60 mil milhões de dólares e mais mísseis de defesa aérea já foram enviados como parte do pacote.

Mas pode levar meses antes armas suficientes chegar para reforçar significativamente as defesas aéreas ucranianas. E alguns problemas, como o uso de mísseis mais avançados pela Rússia, provavelmente permanecerão mesmo depois da ajuda ser entregue.

O Occasions analisou centenas de declarações divulgadas pela Força Aérea Ucraniana durante o ano passado que detalhavam o número e os tipos de mísseis disparados pela Rússia e interceptados pela Ucrânia durante esse período. Embora os dados não possam ser verificados de forma independente, os especialistas que estudam a guerra dizem que são amplamente fiáveis.

Grande parte do sucesso da Ucrânia em Maio passado, durante outro período de intensas barragens de mísseis russos, foi atribuído às defesas recentemente aumentadas: o país acabava de receber o seu primeiro sistema Patriot.

Considerado uma das melhores armas de defesa aérea dos Estados Unidos, o Patriot inclui um poderoso sistema de radar e lançadores móveis que disparam mísseis contra projéteis que se aproximam. Em Maio passado, a Ucrânia disse que utilizou o sistema para abater um míssil hipersônico russo Kinzhal, uma das armas convencionais mais sofisticadas do arsenal do Kremlin.

A chegada do sistema Patriot e de outras armas ocidentais aumentou a esperança de que as cidades ucranianas estariam agora mais bem protegidas. Seus aliados têm até aqui oferecido Ucrânia com pelo menos três sistemas Patriot e pelo menos 15 outros sistemas de defesa aérea.

Mas neste Inverno, quando a Rússia intensificou mais uma vez os seus ataques com mísseis, a Ucrânia não conseguiu detê-los.

A Rússia tinha melhorou suas táticas, disparando barragens maiores e mais complexas, incluindo mísseis de cruzeiro, balísticos e hipersônicos. Para confundir e subjugar as defesas ucranianas, a Rússia começa frequentemente por lançar drones de ataque, seguidos por ondas de mísseis disparados de diferentes locais.

Em specific, a Rússia aumentou o uso de armas que a Ucrânia há muito luta para interceptar, como o míssil balístico Iskander-M e o míssil Kh-22.

Mas os comandantes ucranianos dizem que há uma razão mais básica para a queda vertiginosa das taxas de interceção em Kiev: a crescente escassez de munições.

No mês passado, a Rússia destruiu a maior central eléctrica da região de Kiev, uma área que é uma das mais bem protegidas da Ucrânia, graças à presença de baterias Patriot.

“Por que? Porque não tínhamos mísseis”, disse o presidente Volodymyr Zelensky da Ucrânia em uma entrevista com PBS NewsHour. “Ficamos sem todos os mísseis.”

A Rússia, por outro lado, disparou 11 mísseis contra a usina, disse ele. As defesas aéreas ucranianas derrubaram os primeiros sete – mas não tiveram escolha senão deixar passar os próximos quatro, disse ele.

Esse é o tipo de decisão que uma Ucrânia com falta de munições tem de tomar cada vez mais nos dias de hoje, mesmo que isso possa significar destruição e morte para os seus cidadãos, dizem especialistas militares.

“São as novas regras de combate”, disse Tom Karako, diretor do Projeto de Defesa Contra Mísseis do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais, em Washington. “Às vezes, você tem que deixar as coisas passarem. E pode ser que você tenha que proteger as suas forças militares sobre a sua população, por exemplo.”

O main Ilya Yevlash, porta-voz da Força Aérea Ucraniana, disse que a Rússia tinha tantos mísseis S-300 que period inútil tentar interceptar todos eles.

“Não podemos nos dar ao luxo de esgotar nosso inestimável estoque de mísseis de defesa aérea”, disse ele. “Se tentarmos derrubá-los, não teremos Patriotas suficientes.”

A Ucrânia tem tido muito mais sucesso na interceptação de drones de ataque. Dados da Força Aérea Ucraniana mostram que cerca de 80% deles foram abatidos no ano passado, quase todos drones Shahed. Isso porque são mais lentos que os mísseis e podem ser abatidos com armas menos sofisticadas, como armas antiaéreas.

Mas a taxa de intercepção de drones na Ucrânia diminuiu à medida que a Rússia adaptou a sua frota de drones, alterando os padrões de voo, aumentando as velocidades e pintando-os de preto para evitar a detecção.

Konrad Muzyka, analista militar da Rochan Consulting na Polónia, disse que grandes e lentos drones de reconhecimento russos conseguiram recentemente operar atrás das linhas ucranianas em torno das cidades de Dnipro e Zaporizhzhia.

“Se não for possível derrubá-los, então obviamente isso levanta uma questão significativa sobre a capacidade ucraniana de fornecer um guarda-chuva de defesa aérea”, disse ele.

A necessidade da Ucrânia de fazer a triagem dos seus sistemas de defesa aérea deixa algumas cidades muito mais expostas do que outras. E a Rússia aproveitou ao máximo esta situação nos últimos meses, atingindo cidades e regiões que não gozam da proteção dos Patriotas como Kiev.

Desde Dezembro, as forças russas têm como alvo, em specific, uma grande faixa de terra que se estende desde Kharkiv, no nordeste, até Odesa, no sul. As regiões ocidentais da Ucrânia, que foram poupadas a bombardeamentos mais pesados ​​durante grande parte da guerra, também foram cada vez mais atingidas.

Número mínimo de dias que cada região foi alvo de ataques russos

Nota: São mostrados ataques de mísseis e drones russos relatados pela Força Aérea Ucraniana. Isto não inclui bombardeios de artilharia na linha de frente.

Com as defesas aéreas limitadas, disse o main Yevlash, a Força Aérea Ucraniana as utiliza de “maneiras não padronizadas”. Desloca-os por todo o país para se adaptarem às mudanças tácticas de Moscovo e para reduzir as hipóteses de as armas serem detectadas e destruídas pelas forças russas.

Mas isso não será suficiente para tapar os buracos num país do tamanho do Texas, disse Justin Bronk, pesquisador sênior de poder e tecnologia aérea no Royal United Providers Institute, em Londres.

“Os comandantes ucranianos devem constantemente fazer escolhas extremamente difíceis entre defender infra-estruturas nacionais críticas, instalações militares importantes, cidades e tropas nas linhas da frente e perto delas”, disse Bronk.

Para uma unidade ucraniana de caçadores de drones na devastada cidade de Kharkiv, no nordeste do país, a falta de sistemas de defesa muitas vezes os deixou assistindo impotentes enquanto mísseis russos voavam em direção à cidade.

“Existem mísseis que as nossas forças não conseguem interceptar com o que temos, e eles voam como bem entendem”, disse Barber, 23 anos, membro da unidade, usando apenas o seu primeiro nome sob as regras militares. “Precisamos de Patriotas para isso.”

Metodologia

Para construir um conjunto de dados de ataques russos com mísseis e drones, o Occasions coletou todas as declarações publicadas pela Força Aérea Ucraniana em seu web site. página do Fb de 1º de abril de 2023 a 30 de abril de 2024. Usamos GPT-4, um modelo de IA, para contabilizar e classificar mísseis ou drones russos relatados pela Ucrânia, incluindo o seu tipo, a knowledge em que foram disparados e se foram interceptados. Todos os dados foram verificados manualmente para garantir que correspondiam às postagens originais.

Num pequeno número de declarações, a Ucrânia apenas descreveu quantos mísseis abateu e omitiu quantos a Rússia disparou. Nestes casos, podem ter havido disparos de mísseis adicionais que não foram registados, e as taxas de intercepção mostradas podem ser ligeiramente inferiores.

As declarações da Força Aérea Ucraniana agrupam frequentemente tipos de mísseis semelhantes, por exemplo “mísseis Kh-101/Kh-555/Kh-55” e “mísseis S-300/S-400”. A análise agrupou mísseis em tipos que a Ucrânia descreve regularmente em conjunto. Num pequeno número de declarações, a Ucrânia agrupou diferentes mísseis, por exemplo “7 mísseis Iskander-M/S-300/S-400”. Estes mísseis estão incluídos no número complete de mísseis disparados e interceptados, mas não nas contagens de tipos de mísseis individuais.

O número de dias em que cada região da Ucrânia foi alvo de ataques russos com mísseis e drones deve ser considerado o mínimo, uma vez que algumas declarações ucranianas não mencionaram qual a região que foi alvo.

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