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Como um governo trabalhista poderia ser o ponto de inflexão para a discussão pública sobre a imigração


Há pouco mais de um ano
eu escrevi sobre o ponto de inflexão no apoio público ao Brexit. O ponto de viragem (na realidade, pontos de viragem) é quando tentar fazer com que o Brexit funcione se torna uma responsabilidade eleitoral para os Trabalhistas, e eles ganhariam votos em assentos marginais se, em vez disso, falassem em voltar a aderir à união aduaneira ou ao mercado único da UE. Apesar do que
John Curtice disse recentementeConcordo com Chris Grey que o ponto de viragem não ocorrerá antes das próximas eleições, mas só será acelerado se os Trabalhistas vencerem essas eleições.

Esta postagem faz a mesma pergunta sobre as opiniões do público sobre a imigração. Estão obviamente interligados, porque as atitudes em relação à imigração influenciarão as atitudes em relação ao Mercado Único. Neste momento, tanto os Conservadores como os Trabalhistas dizem que pensam que os números líquidos de imigração deveriam diminuir substancialmente, e a maioria do público ainda pensa que os níveis de imigração deveriam ser reduzidos. No entanto, desde o referendo do Brexit, a opinião pública sobre a imigração mudou substancialmente, este gráfico do Observatório das Migrações mostra.

No início, alguns especularam que esta mudança se devia ao facto de os eleitores do Brexit presumirem que a saída do Mercado Único tinha resolvido o seu problema de números de imigração, mas essa ideia deve ter sido verdadeiramente destruída pelos números recentes da imigração líquida. Até certo ponto, opiniões mais favoráveis ​​sobre a imigração pode refletir uma reação contra a retórica populista. Contudo, no Reino Unido penso que a principal razão para esta mudança é a percepção de que a imigração já não se trata de mais pessoas à procura de um número fixo de empregos, mas sim da percepção de que a imigração tem a ver, em grande parte, com empresas ou organizações que necessitam de mão-de-obra adicional.

Num sentido importante, o Brexit facilitou esta mudança de perspectiva, tanto devido ao fim da livre circulação como devido à bem divulgada escassez de emprego em sectores específicos. John Burn-Murdoch apresenta evidências nesta linha no FT (ver aqui também), mas você também pode ver isso se as pessoas forem questionadas sobre a imigração para empregos específicos.

Para a maioria destas profissões, mais pessoas queriam um aumento do que uma diminuição na imigração, embora dissessem que queriam menos imigração em geral.

Neste aspecto, a imigração é um pouco como os impostos. Se perguntarmos às pessoas se gostariam de reduzir os impostos, geralmente dizem que sim, mas se lhes perguntarem se desejam reduzir os impostos e reduzir os gastos com saúde, educação e assistência social, geralmente dizem que não. Da mesma forma, se lhes forem apenas questionados sobre a imigração, é provável que obtenham uma resposta diferente do que se lhes fosse perguntado sobre os imigrantes para o pessoal do NHS, por exemplo, especialmente se estiverem conscientes da escassez de pessoal do NHS. Be aware-se que, apenas no que diz respeito aos impostos, estas não são duas questões igualmente válidas. Com o nosso precise regime de imigração, certamente (e na prática antes disso), uma questão que ligue os imigrantes aos empregos que os imigrantes farão faz muito mais sentido. A redução gradual da oposição à imigração desde o Brexit acima referida pode dever-se ao facto de algumas pessoas estarem a fazer esta ligação sem necessidade de serem solicitadas.

Se esta análise estiver correcta, irá continuar esta tendência para opiniões mais favoráveis ​​sobre a imigração? Isto pode depender, em parte, do estado do mercado de trabalho do Reino Unido. Com um provável governo Trabalhista empenhado em aumentar o crescimento, parece provável que veremos um mercado de trabalho forte durante pelo menos parte do primeiro mandato do Partido Trabalhista. Isto, juntamente com o impacto das alterações demográficas (os mais jovens são mais liberais), sugere que a tendência para uma visão mais favorável sobre a imigração irá continuar. Trabalhando na direção oposta é que, sob um governo trabalhista, a imprensa de direita voltará aos seus hábitos pré-Brexit com histórias sobre “ondas” de imigrantes que vivem de benefícios e roubam empregos, e isto, por sua vez, influenciará a transmissão meios de comunicação.

O ponto de viragem para o Brexit é quando um governo Trabalhista, cujos políticos não são tão limitados pela ideologia ou pelos seus membros/doadores/proprietários de jornais, descobre que já não é vantajoso para a sua eleição fingir estar a “fazer o Brexit funcionar”. Isto acontece no momento em que os Trabalhistas ganhariam mais votos do que perderiam nas principais margens, por exemplo, aderindo à união aduaneira ou ao mercado único da UE. Em princípio, isto não deveria depender apenas do que os eleitores dizem aos investigadores sobre estas opções, mas também de efeitos indirectos, como os benefícios para o crescimento.

Existe um ponto de inflexão semelhante para a imigração? Tal como aconteceu com o Brexit, esse ponto de viragem seria muito superior a metade da população ter uma visão favorável da imigração. Isto acontece porque o nosso sistema eleitoral FPTP é tendencioso para os conservadores sociais, pelo que tomar uma posição pró-imigração ainda poderia prejudicar os Trabalhistas em assentos marginais, mesmo que apenas uma minoria de eleitores queira menos imigração.

No entanto, não tenho a certeza se o Partido Trabalhista pode dar-se ao luxo de esperar que os seus investigadores lhes digam que o ponto de viragem na imigração foi alcançado. Neste aspecto, a imigração não é como o Brexit. Com o Brexit, o Partido Trabalhista pode avançar gradualmente na direção de uma maior cooperação com a UE desde o primeiro dia e avaliar a viabilidade de medidas fundamentais para reverter o processo do Brexit. Com a imigração, o Partido Trabalhista terá muito mais dificuldade em falar inicialmente que os números são demasiado elevados e, mais tarde, passarão a sublinhar os benefícios da imigração. Por outras palavras, com o Brexit a direção da viagem é a mesma, enquanto com a imigração não é.

O discurso trabalhista sobre a imigração hoje, em oposição, é quase demasiado fácil. Com o governo conservador a presidir simultaneamente a uma imigração recorde, e os seus deputados a exigirem que a imigração seja menor, o trabalho do Partido Trabalhista está a ser feito para isso. Os eleitores que querem uma imigração mais baixa pensarão que os Conservadores os falharam, enquanto muitos outros ficarão, com razão, chocados com a retórica e as acções conservadoras em matéria de asilo.

A situação tornar-se-á muito diferente depois de o Partido Trabalhista estar no poder durante um ou dois anos. A oposição conservadora (incluindo a sua imprensa) dirá que a imigração é demasiado elevada, e agora será um governo trabalhista que será visto como responsável pelos números da imigração.

Qualquer governo, trabalhista ou conservador, enfrenta um forte compromisso com a política de imigração. Na verdade, restringir a capacidade dos imigrantes de preencher empregos no Reino Unido prejudica a economia, razão pela qual sucessivos governos (de ambos os partidos) têm sido muito relutantes em fazer isto. Em vez disso, os governos tendem a recorrer a diferentes tipos de truques ou crueldade, onde As últimas medidas de Sunak são um excelente exemplo deste último. Contudo, nem os truques nem a crueldade selectiva terão muito impacto nos números da imigração e, assim, ao longo dos anos, aqueles que estão preocupados com os números da imigração irão voltar-se contra o governo. Um governo que fala sobre a redução da imigração, mas não consegue reduzir os números, está a acumular problemas para si mesmo.

Com as atitudes populares em relação à imigração a tornarem-se mais divididas, uma abordagem alternativa que os Trabalhistas poderiam seguir pode ser politicamente mais sábia. Em vez de ver a imigração como um problema numérico, o Partido Trabalhista poderia concentrar-se no papel que a imigração desempenha na ajuda à economia. Poderia opor-se activamente à narrativa conservadora, em vez de apresentar uma versão ligeiramente mais branda da mesma. Ao apresentar os benefícios da imigração em termos de produção adicional e melhores serviços públicos, poderia fortalecer o número crescente de pessoas que são a favor da imigração para profissões específicas. Poderá até fazer com que os investigadores parem de fazer perguntas sobre a imigração de forma abstracta e, em vez disso, liguem a imigração aos empregos que os imigrantes desempenham. (1)

Adotar esta abordagem significaria não haver metas para os números de imigração, ou mesmo aspirações de redução dos números, uma vez que os meios de comunicação social os tratarão como metas. Pode envolver a melhoria dos salários e da formação para reduzir a necessidade de imigração para sectores específicos, mas se isso influenciar de alguma forma os números da imigração, serão necessários muitos anos para o fazer. Os trabalhistas também poderiam falar sobre a contribuição que os estudantes estrangeiros fazem para as universidades e como eles economizam o dinheiro dos contribuintes. Poderia falar sobre o Reino Unido aceitar a sua quota-parte de refugiados, em vez de tentar fingir que pode acolher apenas alguns seleccionados.

Será que tal mudança na retórica é o sonho que pode parecer hoje? O principal argumento eleitoral para uma tal mudança de abordagem por parte do Partido Trabalhista é que a alternativa de fazer o que ele e os governos conservadores fizeram no passado não funciona. Fingir estar preocupado com a imigração, mas não fazer nada significativo para reduzir os números devido ao impacto que isso terá na economia, desempenhou um papel elementary na derrubada de três administrações. A imigração foi a principal arma dos conservadores contra o Novo Trabalhismo antes da crise financeira international, foi elementary para provocar o Brexit e o fim da administração Cameron, e actualmente também não está a fazer nenhum favor ao governo de Sunak.

Com a mudança de atitude do público em relação à imigração, o próximo governo trabalhista poderá ser o ponto em que ser honesto com o público sobre a imigração e a economia poderá pagar dividendos eleitorais. No entanto, para funcionar de forma eficaz, essa mudança tem que começar no momento em que Keir Starmer passa pelas portas do No.10.

Tenha um ótimo Natal e esperemos um novo começo em 2024

(1) Esta abordagem não convencerá aqueles que se opõem à imigração por princípio devido à xenofobia ou ao racismo, mas, de qualquer forma, tais eleitores irão provavelmente para os Conservadores ou outro partido de direita.

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