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Os resultados do caucus de Iowa mostram que a campanha de Ron DeSantis para 2024 falhou


Depois de Iowa, é hora de colocar um garfo Ron DeSantis campanha.

O governador da Flórida tinha apostou toda a sua corrida na primeira convenção política do país: visitar todos os 99 condados de Iowa e transferir um grande número de funcionários para o estado. No remaining, foi tudo em vão. DeSantis veio em um segundo distante num estado em que ele precisava vencer – ou pelo menos chegar muito perto – para ter uma likelihood de indicação. As pesquisas sugerem que ele não será um fator importante em New Hampshire, as próximas primárias, e seus números nas pesquisas nacionais vêm desabando há meses. Depois deste resultado sombrio em Iowa, sua campanha está praticamente encerrada, exceto no nome.

Há muitos motivos pelos quais DeSantis fracassou, desde a personalidade estranha do candidato até seus gastos estranhamente generosos em voos privados. Mas há também uma explicação mais basic: Ron DeSantis e os seus apoiantes interpretaram mal o que o eleitorado republicano queria.

A campanha de DeSantis foi fundamentalmente produto de uma certa classe da elite do Partido Republicano: pessoas que admiravam Donald Trump's disposição de quebrar as normas tradicionais da política americana, mas o by way of como basicamente desclassificado ou ineficaz. Esses são os tipos de conservadores que olham com admiração para o autocrata húngaro Viktor Orbánvendo o seu uso de arcanos legalistas para esmagar a oposição liberal como um modelo de como travar uma guerra cultural e vencer.

Obviamente, a maioria dos eleitores republicanos não é tão hiperideológica. Mas DeSantis e seus aliados teorizaram que a estratégia “Trump, mas competente” lhes permitiria influenciar todos os lados do eleitorado republicano. Ao focar em sua experiência de “guerreiro cultural” – como suas lutas pelas restrições da Covid e Disney — DeSantis poderia conquistar uma parte importante da base republicana. Ao parecer mais competente e organizado, ele poderia parecer palatável para o institution tradicional.

Só que descobriu-se que o tipo de política de guerra cultural que DeSantis oferecia, um ataque muitas vezes abstrato a “despertar”, empalideceu em comparação com o que Trump serviu. A base MAGA queria Trump e todas as suas arestas duras: a retórica preconceituosa e a raiva eleitoral pós-2020 que tudo consome. O bloco do institution preferido Nikki Haley, colocando DeSantis em terra de ninguém. A sua campanha apelava a um pequeno nicho de conservadores populistas altamente intelectuais, mas isso provou ser apenas isso.

Os fiéis do MAGA não queriam um pseudo-Trump enfeitado para a elite do Partido Republicano. Eles queriam Trump e seu “retribuição.” O fracasso de DeSantis em reconhecer isso o condenou desde o início.

A teoria DeSantis do primário

Em retrospecto, DeSantis atingiu o pico nos meses após as provas intermediárias de 2022.

Os candidatos apoiados por Trump em eleições competitivas tiveram um desempenho miseravelmente inferior às expectativas em todo o país, custando ao Partido Republicano uma maioria no Senado. DeSantis, por outro lado, rumou à reeleição no que foi recentemente visto como um estado púrpura – levando-o a emergir como o principal rival inquestionável de Trump entre os especialistas e a elite republicana.

Por volta dessa época, eu argumentei que DeSantis não representava (como alguns sugeriram) um retorno ao Partido Republicano tradicional. Em vez disso, DeSantis period um “evolução do trumpismo, uma nova forma de canalizar as forças populistas iliberais desencadeadas pela ascensão do ex-presidente ao poder em 2016.” Os dois homens representavam “duas versões relacionadas, mas distintas, do populismo de direita americano: Trump, a sua identidade selvagem, DeSantis, o seu ego mais calculista e intelectualizado”.

DeSantis apostava que o trumpismo poderia ser separado de Trump: que um número suficiente de facções radicais do Partido Republicano queriam o populismo de direita sem o caos do homem que o levou ao domínio do partido. Ele e o seu grupo de cérebros apostaram numa guerra cultural ao estilo DeSantis contra o “capital acordado”, explorando os mesmos poços de queixa que os ataques de Trump aos imigrantes e aos muçulmanos tinham provocado no passado.

Se esta aposta estivesse correta, então DeSantis emergiria como o único adversário viável de Trump. Nesse cenário, as figuras da velha guarda do institution que queriam deixar Trump não teriam outra escolha senão alinhar-se atrás do governador da Florida em vez de um dos seus (digamos, Haley).

Em seu limite máximo, em janeiro de 2023, parecia que havia poder haver algo para esta teoria: DeSantis reduziu o déficit com Trump para 13 pontos em a média nacional do RealClearPolitics. Mas nos próximos meses, DeSantis entraria em queda livre e nunca se recuperaria.

As razões do seu colapso apontam para fraquezas na teoria basic de DeSantis do eleitorado republicano.

Como as acusações de Trump expuseram as suposições erradas de DeSantis

A explicação mais óbvia são as quatro acusações criminais contra Trump. Na semana seguinte à primeira acusação, em 30 de março, a vantagem de Trump sobre DeSantis aumentou cerca de 12 pontos – de 15 para 27 pontos – e só aumentou a partir daí.

O impacto das acusações na corrida é tão óbvio que o próprio DeSantis citou-o como o maior problema para a sua campanha numa entrevista em Dezembro.

“Se eu pudesse mudar alguma coisa, gostaria que Trump não tivesse sido indiciado por nada disso”, DeSantis disse a David Brody da Christian Broadcasting Community em uma entrevista de dezembro. As acusações, disse ele, “sugaram muito oxigênio” da corrida.

Mas DeSantis está se escapando com muita facilidade. As acusações não foram algum caso de força maior imprevisível: houve amplos sinais dos meses anteriores que Trump corria sério risco authorized. Uma campanha competente teria sido capaz de explorar em seu benefício o facto de o seu principal rival ter sido indiciado quatro vezes.

No entanto, a equipe DeSantis optou por defender Trunfo. Após a primeira acusação de Trump, DeSantis denunciou “a transformação do sistema jurídico em arma para promover uma agenda política” pelo “procurador distrital de Manhattan apoiado por Soros”. Ele até prometeu bloquear um pedido de extradição de Trump da Flórida para Nova York se fosse necessário (o que nunca aconteceria). Sua resposta às outras acusações ainda mais graves period basicamente o mesmo.

Vista através das lentes da teoria abrangente do caso de DeSantis, essa escolha aparentemente bizarra fazia sentido.

DeSantis acreditava (corretamente) que não poderia vencer sem um número significativo de eleitores republicanos que gostassem de Trump e de seu tipo de política. Alinhar-se com os procuradores democratas e os federais contra Trump seria um anátema para qualquer um que acreditasse na paranóia de Trump sobre eleições roubadas e o “estado profundo”. Assim, DeSantis decidiu atacar os procuradores de Trump, sugerindo apenas raramente e indiretamente que os processos poderiam arrastar Trump nas eleições gerais.

O facto de DeSantis se sentir encurralado desta forma reflecte uma falha basic na premissa da sua campanha. Eles presumiram que os apoiadores de Trump acreditavam que o trumpismo, como movimento, poderia ser separado de Trump, o homem. Focando o fogo em os bichos-papões dos intelectuais populistas conservadores – abstrações como DEI, ESG e, acima de tudo, “wokeness” – permitir-lhes-iam chegar aos sentimentos populistas da base e roubar a base de Trump das suas mãos.

Mas os fiéis do Partido Republicano não eram como os apoiantes de DeSantis nas courses de especialistas e activistas. Para eles, a causa de Trump é inseparável da causa do partido. Uma clara maioria dos republicanos acredita que as eleições de 2020 foram roubadas e, como resultado, que os processos contra Trump por crimes relacionados com 6 de Janeiro equivalem a perseguição política.

Isto, na sua opinião, equivale a um crime de proporções históricas mundiais: uma conspiração contra o legítimo presidente dos Estados Unidos. É o culminar, a peça central, de todas as coisas sobre as quais Trump tem alertado durante anos: as várias traições das “elites” quando se trata de comércio, imigração, crime e o resto. Isso importava para eles muito mais do que qualquer coisa que acontecesse em Budapeste ou na sede da Disney na Flórida.

Se aceitarmos as premissas básicas da visão de mundo trumpista, como fez a campanha de DeSantis, não teremos espaço actual para defender uma segunda nomeação de Trump. O que DeSantis classificou como “Trump, mas competente” foi examinado pelos eleitores como “Trump sem marca”. E “por que não usar a marca quando podemos ter o artigo genuíno?” é uma pergunta sem resposta para uma campanha política.

É a festa de Trump

Para ser justo com DeSantis, provavelmente há nada que qualquer republicano pudesse ter feito para derrotar Trump em 2024.

Nikki Haley fez campanha como uma pessoa amigável ao MAGA, mas seu recente aumento nas pesquisas não chegou nem perto do pico de DeSantis em janeiro de 2023 – quando ele ainda estava atrás de Trump por 13 pontos. Nem Chris Christie, que atacou Trump de frente, nem Vivek Ramaswamy, que agiu como substituto da campanha de Trump, teve um sério impacto. O poder de Trump sobre o Partido Republicano é demasiado forte para que qualquer tipo de mensagem de campanha possa ser quebrada.

Isso significa que DeSantis simplesmente pode ter chegado cedo demais. Para que a sua abordagem tivesse sucesso, DeSantis precisava de fazer campanha como o herdeiro aparente do movimento de Trump. Mas o herdeiro só poderá subir ao poder quando o rei estiver fora de cena. Se DeSantis, de 45 anos, tivesse esperado até que Trump fosse marginalizado pela inevitável marcha do tempo, é possível que as coisas tivessem sido diferentes para o governador da Flórida.

Agora o futuro político de DeSantis está em dúvida. O desempenho desastroso durante a campanha o classificou como um perdedor; a narrativa da mídia de que DeSantis é estranho e incapaz de se relacionar com os eleitores está em grande parte gravada na pedra. Seu remaining humilhante em Iowa provavelmente aprofundará essas percepções, que DeSantis levará anos para abalar (se é que ele consegue de fato abalá-las).

A principal lição deste episódio é aquela que está bem diante de nós o tempo todo: o Partido Republicano é o partido de Trump. Ninguém faz um trabalho melhor capturando os ressentimentos e ideologias antidemocráticas que vieram alimentar a política republicana interna na última década (pelo menos).

Enquanto Trump estiver em cena, o Partido Republicano estará sob seu comando. A queda de Ron DeSantis é, mais do que qualquer outra coisa, uma prova dessa realidade.



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