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O barco de primeiros socorros de José Andrés para Gaza está próximo da chegada, dizem os organizadores


Um barco com quase 200 toneladas de alimentos – e organizado por um chef famoso – dirige-se à costa de Gaza e deverá chegar na sexta-feira ao enclave sitiado, disseram trabalhadores humanitários.

Muitos dos detalhes logísticos ainda estavam envoltos em incerteza, incluindo se Israel rejeitaria a carga e como as refeições seriam distribuídas com segurança numa região à beira da fome.

O barco foi despachado terça-feira de Chipre pela organização sem fins lucrativos norte-americana World Central Kitchen, fundada pelo chef José Andrése o grupo espanhol de busca e resgate Open Arms. Começou no meio de avisos terríveis de responsáveis ​​da ONU sobre a fome em massa em Gaza, particularmente no norte, onde o bombardeamento israelita destruiu bairros residenciais e infra-estruturas críticas na sua guerra brutal para eliminar o grupo militante palestiniano Hamas.

Como parte da campanha, Israel declarou um cerco em grande escala a Gaza e restringiu severamente a quantidade de alimentos, água e outra ajuda que entrava no enclave. Lançou a operação militar em resposta aos ataques mortais do Hamas em Israel em 7 de outubro.

O Ministério da Saúde de Gaza afirma que pelo menos 27 crianças morreram de desnutrição e desidratação, com mais de um quarto dos 2,2 milhões de residentes de Gaza enfrentando “níveis catastróficos de privação e fome”, segundo as Nações Unidas.

O navio de Andrés é a primeira tentativa de entrega de alimentos através de um corredor marítimo anunciado no início deste mês pelos Estados Unidos, Comissão Europeia, Emirados Árabes Unidos, Chipre e Grã-Bretanha. É também o mais recente esforço dispendioso, entre uma série de propostas de esparguete contra a parede, para fazer com que os alimentos ultrapassem os obstáculos de segurança e logísticos do bloqueio de Israel.

Autoridades humanitárias dizem que Israel limitou os pontos de entrada terrestre para suprimentos, promulgou um processo de inspeção oneroso e confuso e mirou a polícia civil encarregada de proteger os comboios.

Israel diz que não está restringindo a entrega de ajuda. Mas nas últimas semanas, legisladores dos EUA que visitaram a região descreveram ter visto centenas de camiões a terem acesso negado a Gaza pelas forças israelitas. Os Estados Unidos e outras nações responderam à crise lançando alimentos e água por by way of aérea no norte de Gaza – operações que se revelaram insuficientes e até mortais, depois de vários palestinianos terem sido mortos por paletes de ajuda cujos pára-quedas avariaram.

E ainda assim, disse Andrés numa entrevista na quinta-feira, “podemos falhar”.

Israel poderia “dizer-nos: 'Volte'”, disse ele, ou o tempo poderia mudar durante a noite, tornando quase impossível a transferência de pesados ​​paletes de alimentos para a costa através de um cais construído às pressas.

“Acredite, não quero cumprir esta missão”, disse Andrés. “Isso é muito complicado. Isto é altamente desafiador. … Mas, ao mesmo tempo, estou cansado de esperar. E foi por isso que fui para Chipre, porque estava cansado de esperar.”

O objetivo é simplesmente aumentar “o fluxo” de alimentos, disse ele. “Porque não vejo nada mudando.”

Andrés fez na manhã de quinta-feira uma apresentação sobre as terríveis circunstâncias de Gaza – e os esforços humanitários de sua organização – para uma dúzia de senadores democratas reunidos em torno de uma mesa de conferência em uma sala subterrânea do Capitólio dos EUA.

Ele lhes mostrou fotos de crianças palestinas sofrendo de fome extrema. Ele mostrou-lhes fotos de funcionários e voluntários da World Central Kitchen construindo um cais com os escombros dos edifícios que haviam levado para a costa. Ele conectou-se por vídeo chat com um funcionário de um porto em Chipre para mostrar aos legisladores vídeos ao vivo de trabalhadores carregando mais 300 toneladas de alimentos em outro barco maior, que a organização diz que também partirá em breve para Gaza.

O Presidente Biden, na semana passada, no seu discurso sobre o Estado da União, anunciou planos para os militares dos EUA construírem um cais flutuante ao largo da costa de Gaza, permitindo a eventual entrega de 2 milhões de refeições por dia. Mas o plano de Biden, que exigirá o serviço de cerca de mil soldados dos EUA, também levará até 60 dias para construir, juntamente com uma ponte que o ligue à terra, o Pentágono disse na semana passada.

A World Central Kitchen, como organização sem fins lucrativos menor e independente, pode se mover mais rapidamente e é mais “ágil” e adaptável, disse uma porta-voz. Mas o ritmo precise não permitirá a entrega de alimentos suficientes e há muita coisa que ainda poderá inviabilizar a primeira entrega a Gaza.

Enquanto Andrés se dirigia aos senadores na manhã de quinta-feira, a construção do cais ainda estava em andamento. A massa de escombros atingiu 60 metros no mar, mas os trabalhadores da World Central Kitchen determinaram que ainda period necessário estender mais cinco metros.

Entretanto, a organização estava a trabalhar para “obter as autorizações para todos os camiões e todos os condutores dos camiões que têm de aceder ao cais, e isso leva tempo”, disse ele.

Esperava-se que a marinha israelense interceptasse o barco no mar, conduzisse uma inspeção e depois permitisse que ele continuasse até a costa, disse Linda Roth, diretora de comunicações da World Central Kitchen.

Roth, que falou por telefone a partir de Chipre, disse que depois de a marinha israelita inspecionar o barco no mar, a organização entendeu que as forças navais estariam então a vigiar – provavelmente por drone – a viagem do barco até à costa. Mas, disse ela, contrariamente aos relatos dos meios de comunicação israelitas, nenhum navio da Marinha escoltava o barco de ajuda durante os quilómetros finais da sua viagem.

A World Central Kitchen, que administra 65 cozinhas comunitárias em Gaza, está em estreita comunicação com os líderes tribais locais e voluntários comunitários, disse Andrés. Assim que a comida chegar, sua equipe e os líderes locais coordenarão o transporte e a distribuição.

O contra-almirante Daniel Hagari, porta-voz das Forças de Defesa de Israel (IDF), disse em um briefing na quarta-feira que as IDF forneceriam “ampla proteção” ao pessoal da Cozinha Central Mundial enquanto seus caminhões se movessem para o norte para distribuir os alimentos.

A entrega costeira aconteceria no “lugar que o COGAT nos deu”, disse Andrés, referindo-se ao órgão do governo israelense responsável pela administração dos assuntos civis nos territórios palestinos.

“Mas, novamente, não é como se estivéssemos trabalhando com as FDI”, disse ele.

A organização estava aderindo às regras e regulamentos dos militares israelenses, mas não haveria soldados acompanhando a ajuda, disse ele.

Em Chipre, as autoridades cipriotas, trabalhando ao lado de autoridades israelitas à paisana, já tinham inspecionado a carga do barco, segundo Roth, e não rejeitaram nada.

“Estamos tentando trazer comida pelo porto. Por que? Porque não posso trazer mais caminhões”, disse Andrés, que falou ao The Washington Publish após o briefing, ao lado do senador Peter Welch (D-Vt.) e um dos confidentes de Biden, o senador Chris Coons (D-Del.), que juntos convidaram o chef ao Capitólio para fazer sua apresentação.

Nem Andrés, nem Welch, nem Coons conseguiram explicar por que razão Israel parecia mais disposto a permitir entregas de alimentos por barco do que por camião.

“Cabe realmente a nós pressionar Israel a abrir portas adicionais para permitir a entrada de ajuda humanitária”, disse Coons. “E portanto, este não foi um briefing para ele nos dizer qual é a agenda política para resolver o conflito Israel-Hamas-Gaza, mas para ouvirmos sobre o que eles estão realmente fazendo para entregar alimentos no terreno.”

“Enquanto a questão da ajuda humanitária estiver envolvida na questão de quem está certo e quem está errado neste conflito, não vamos alimentar as pessoas”, disse Welch.

Hauslohner relatou de Washington. Shira Rubin, de Tel Aviv, contribuiu para este relatório.

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