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DARPA lança robô-tanque autônomo de 20 pés com olhos verdes brilhantes


DR: Os cientistas malucos do Pentágono têm inventado um veículo de combate não tripulado, e isso acaba de dar um grande passo em frente. A DARPA recentemente submeteu seu tanque autônomo RACER Heavy Platform (RHP) de 12 toneladas a uma nova rodada de testes na natureza.

Para quem não sabe, a DARPA tem trabalhado em veículos militares autônomos há duas décadas como parte de seu programa RACER (Autonomia Robótica em Ambientes Complexos com Resiliência). O objetivo é desenvolver veículos terrestres autônomos que possam navegar em terrenos off-road sem qualquer intervenção humana.

Esta mais nova fase envolveu deixar o RHP solto em alguns campos legítimos de treinamento militar dos EUA no Texas. O vídeo mostrou ambientes acidentados e cheios de obstáculos repletos de vegetação, cursos de água, valas e afloramentos rochosos. Exatamente o tipo de condições infernais que poderiam causar um colapso complete em um sistema de direção autônoma.

Mas o gigante não tripulado de 6 metros de comprimento da DARPA parecia lidar com tudo sem suar a camisa. A agência relata que o RHP percorreu 30 milhas de rota autônoma e navegou a velocidades de até 25 mph.

Para esclarecer, o teste RHP, auxiliado pela Universidade de Washington e pelo Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, ocorreu no closing de 2023, mas acaba de ser anunciado pela DARPA.

Uma característica peculiar que se destacou no vídeo foram os olhos verdes brilhantes do veículo. Eles adicionam um toque de futurismo que a DARPA provavelmente estava tentando alcançar, mas às vezes também parecem um pouco peculiares. Aparentemente, eles servem a um propósito – disse um porta-voz da agência Gizmodo que “é apenas uma luz indicadora para mostrar o estado do veículo. Verde = está ligado e em modo de autonomia”.

De qualquer forma, a DARPA afirma que o RACER de 12 toneladas foi projetado para apoiar outros membros da Frota de Veículos RACER (RFVs). Mas esses outros veículos são mais parecidos com ATVs autônomos. Enquanto isso, este RHP em escala de tanque leva as capacidades autônomas a um nível totalmente novo de serviço pesado.

A DARPA pretende continuar iterando o RACER a cada 6 meses ou mais, aumentando continuamente a tecnologia autônoma. O RHP é baseado em uma plataforma existente de veículos de combate Textron usada pelo Exército.

Em última análise, a agência parece estar a apontar para veículos de combate não tripulados que possam entrar em batalha sem arriscar vidas humanas. Eles poderiam desempenhar funções perigosas, como reconhecimento, reabastecimento ou até mesmo abrir caminho com poder de fogo antes que as tropas entrem. Um tanque movido por IA definitivamente parece assustador. Mas pode apenas oferecer uma alternativa mais segura às botas no solo.

É claro que ainda estamos a anos de algo assim se tornar um sistema actual implantável. A DARPA está neste rodeio RACER desde 2004, quando começou apenas com um carro autônomo para percorrer um percurso simples de 1,6 km. Agora, duas décadas depois, tem um tanque autônomo percorrendo campos de treinamento.

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