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Comunidade nativa do Alasca é realocada após crise climática devastar casas | Notícias sobre direitos indígenas


Na semana passada, enquanto Carolyn George dormia em sua casa na pequena cidade de Newtok, no Alasca, nos Estados Unidos, um som assustador a acordou.

“Ouvi um baque muito alto”, lembrou George em entrevista à Al Jazeera. “E eu senti isso também – minha casa caiu alguns centímetros.”

Situada perto do Oceano Pacífico, às margens do rio Ninglick, Newtok faz parte das terras ancestrais do povo Yup’ik, uma Grupo indígena do Alasca subártico. Mas a comunidade está se desestabilizando rapidamente mudança climática descongela no chão, colocando moradores como George em perigo.

É por isso que Newtok se tornou uma das primeiras comunidades nos EUA a se mudar coletivamente para um novo native. por causa da crise climática.

Em novembro, o governo dos EUA anunciou um programa voluntário de realocação conduzido pela comunidade, liderado pelo Departamento do Inside, para ajudar as comunidades tribais severamente afetadas pelas ameaças climáticas.

O departamento comprometeu US$ 115 milhões do Lei Bipartidária de Infraestrutura e Lei de Redução da Inflação para ajudar 11 tribos duramente atingidas no planejamento dos esforços de realocação. Desse financiamento, US$ 25 milhões vão para Newtok por seus esforços contínuos para se mudar para um lugar mais seguro.

A casa de George, como muitas na comunidade de Newtok, enfrenta inundações à medida que as frequentes tempestades erodem ainda mais a terra. Uma tempestade de outubro cercou recentemente a casa de George com água. Agora quando ela anda, a casa treme.

É uma casa que ela divide com mais um adulto, cinco filhos, dois cachorros e um gato.

Todo o plano de realocação de Newtok custará US$ 160 milhões, disse Sally Cox, gerente de programas de resiliência comunitária do Departamento de Comércio, Comunidade e Desenvolvimento Econômico do Alasca.

Cox estima que um terço da população de Newtok já se mudou para Mertarvik, uma nova comunidade na Ilha Nelson, uma ilha de formação vulcânica não vulnerável ao mesmo nível de erosão.

“Estou muito agradecido e feliz porque o restante de nós ainda está esperando para se mudar”, disse George sobre o financiamento federal.

A filha de Carolyn George, Willow, acaricia um dos cães da família em Newtok, no Alasca, uma comunidade indígena forçada a se mudar devido às mudanças climáticas [Photo courtesy of Carolyn George]

Planejando por décadas

O povo Yup’ik mudou-se para Newtok pela primeira vez em 1949. Antes eram nômades, explicou George: “Eles se mudavam para os acampamentos por temporada, seguindo os animais, a comida”.

foi quando o O Bureau de Assuntos Indígenas dos EUA construiu escolas no Alasca, como parte de um esforço assimilar os povos indígenas na cultura branca, que a comunidade foi forçada a se mudar para o website Newtok. A cidade foi estabelecida no que period, na época, o ponto mais alto do rio que uma barcaça poderia navegar para descarregar materiais de construção escolar.

Newtok foi construído em permafrost, chão que está congelado o ano todo, que compõe a maioria das terras no norte. Abrange cerca de 23 milhões de quilômetros quadrados (9 milhões de milhas quadradas) em áreas como Alasca, Canadá, Groenlândia e Rússia. Por milhares de anos, um clima frio manteve a terra congelada, mas o aquecimento international está descongelando o gelo preso no solo e nos sedimentos.

Em todo o Ártico, o permafrost está desmoronando, ameaçando edifícios, estradas, oleodutos e territórios tradicionais de caça e armadilhas. O permafrost também armazena metanoque é liberado à medida que derrete, contribuindo para a mudança climática.

Este ano, o anual Boletim do Ártico da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica dos EUA (NOAA) descobriu que o Ártico continua a aquecer mais de duas vezes mais rápido que o resto do globo.

Quando George, 39 anos, period uma menina, o permafrost estava intacto: “A terra period exuberante e alta. O rio period estreito e profundo.

Mas com o passar dos anos, a terra começou a desmoronar. “O rio está se alargando e ficando raso. E todos os lugares que você anda estão molhados agora. Não está seco como antes”, disse ela.

Toda essa água está estimulando o crescimento de fungos nas residências. As enchentes espalharam esgoto bruto por toda a comunidade. As crianças sofrem de asma e impetigo, uma erupção cutânea causada por bactérias.

Newtok planeja se mudar há décadas. George ouviu pela primeira vez sobre o esforço de realocação quando ela tinha seis anos. A realocação finalmente começou em outubro de 2019, quando 21 famílias com 140 adultos e crianças se mudaram para Mertarvik.

A maioria dos prédios de Newtok é muito frágil para ser movida, então a comunidade está construindo novas casas em Mertarvik. Até agora, cerca de 28 casas foram construídas. O aeroporto foi concluído recentemente e o projeto da nova escola está começando.

Nova estratégia federal

Desde 2015, Miyuki Hino, cientista social ambiental que trabalha na medição e gestão de impactos climáticos, pesquisa comunidades que se deslocam devido às mudanças climáticas.

“É uma decisão pessoal difícil mudar por qualquer motivo, e ainda mais mudar, não porque você está animado com uma nova oportunidade em outro lugar, mas porque você sente que o lugar onde você viveu não é mais um lugar seguro. ser”, disse ela.

Oferecer financiamento federal a tribos em áreas devastadas pela mudança climática, como Newtok, é uma nova estratégia, explicou Hino.

Historicamente, o governo dos Estados Unidos não tem apoiado financeiramente comunidades inteiras saindo de lugares perigosos, ela explicou. “Temos feito isso de casa em casa.”

A Agência Federal de Gerenciamento de Emergências dos EUA (FEMA) tem, há décadas, comprou casas de pessoas que sofreram danos por viver em várzeas. A FEMA então restaura o terreno para um espaço aberto, disse Hino, acrescentando que o programa está longe de ser perfeito e não funciona para todos.

“Portanto, do ponto de vista dos EUA, ajudar uma comunidade inteira a se afastar ao mesmo tempo de locais propensos a inundações ou afetados pelas mudanças climáticas é algo bastante novo.”

O presidente dos EUA, Joe Biden, na Cúpula das Nações Tribais da Casa Branca em novembro
Na Cúpula das Nações Tribais da Casa Branca em novembro, o presidente dos EUA, Joe Biden, anunciou fundos para realocar comunidades indígenas afetadas pela mudança climática (AP Picture/Patrick Semansky)

Em 2016, o Jean Charles Choctaw Nation, em Ilha de Jean Charles em Louisiana, tornou-se o primeiro esforço financiado pelo governo federal para mover uma comunidade inteira devido às mudanças climáticas.

Hino disse que as comunidades indígenas “têm pavimentado o caminho em termos de mostrar como o planejamento comunitário para isso pode ser feito e também como é difícil fazer isso nos sistemas atuais dos EUA”.

Financiar a realocação de casa em casa pode funcionar para pessoas que não têm laços estreitos com a comunidade, disse Hino, mas para comunidades indígenas que compartilham idioma, cultura e tradições, a decisão de financiar uma mudança em escala comunitária liderada localmente também é uma decisão para apoiar a cultura.

O financiamento native, estadual e federal ajuda as comunidades a se adaptarem às mudanças climáticas, construindo paredes marítimas ou enterrando linhas de energia. Hino acredita que a realocação pode ser outra forma de gerenciar o risco de desastres.

Muitas vezes há uma falsa dicotomia apresentada entre proteger algo ou movê-lo, explicou ela. “Existem situações em que você pode proteger as coisas movendo-as. E criar mais maneiras para as pessoas fazerem isso será cada vez mais importante à medida que os riscos climáticos piorarem.”

Um avião estacionado em Newtok, Alasca
A cidade isolada de Newtok é uma comunidade fly-in, o que significa que residentes como Carolyn George devem usar viagens aéreas para chegar às cidades mais próximas, onde procuram odontologia e outros serviços. [Photo courtesy of Carolyn George]

‘Um grande alívio’

Lisa Charles, prima de George, mora na nova comunidade de Mertarvik.

Sua antiga casa em Newtok tinha problemas de mofo e ela sofreu inundações misturadas com esgoto. Sua nova casa é “muito mais saudável”, disse ela. O sistema de aquecimento e a troca de ar filtrado evitam o mofo.

“Não temos nenhum problema de mofo por enquanto”, disse ela. A asma de sua filha melhorou e ela não tem mais impetigo.

“É um grande alívio”, disse Charles.

Newtok não tem água encanada e Mertarvik é o mesmo. No entanto, Charles tem um grande tanque na varanda conectado à torneira do banheiro, então ela tem água corrente.

Charles se sente mais seguro agora. “Não estamos no permafrost”, disse ela. “Estamos na Ilha Nelson.”

George está ansioso para se mudar, como seu primo, e morar em uma nova casa em terreno estável. “Vai ser mais limpo, teremos um novo começo”, disse ela.

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