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Apple retira WhatsApp, Threads e Sign da app retailer na China


A Apple removeu várias plataformas de comunicação amplamente utilizadas de sua loja de aplicativos na China a pedido do governo chinês, em meio à raiva em Pequim pelos esforços em Washington que poderiam resultar na proibição do TikTok nos Estados Unidos.

A ação contra aplicativos populares de mensagens dos EUA, incluindo WhatsApp e Threads, ocorre dias depois do Congresso ressuscitou uma conta para forçar o well-liked aplicativo de vídeo a ser banido ou vendido nos EUA – momento que sugere que a ação pode ser uma retaliação contra Washington. Em ambos os lados, as autoridades afirmam que quaisquer benefícios que as aplicações tragam aos consumidores são superados por considerações de segurança nacional.

A fabricante do iPhone confirmou na sexta-feira que a Administração do Ciberespaço da China, o regulador da Web no país, ordenou a remoção dos aplicativos citando preocupações de segurança nacional. Embora a Apple não tenha especificado quais aplicativos foram removidos, a empresa de análise Appfigures disse que WhatsApp, Threads, Sign e Telegram não estão mais na loja de aplicativos. A Meta, dona do WhatsApp e do Threads, encaminhou um pedido de comentário à Apple.

“Somos obrigados a seguir as leis dos países onde operamos, mesmo quando discordamos”, afirmou a empresa em comunicado.

O incidente ocorre num momento em que o governo dos EUA tenta reduzir a utilização de tecnologias fabricadas na China nos Estados Unidos, alegando razões de segurança – esforços que podem provocar custos financeiros para as empresas norte-americanas, à medida que Pequim lança repressões retaliatórias. Com quatro vezes mais consumidores que os Estados Unidos, a China é uma das maiores fontes de receita para muitas empresas de tecnologia dos EUA, incluindo a Apple.

Aplicativos de mensagens dos EUA, como o WhatsApp, estão na mira dos reguladores da internet da China há muito tempo. As aplicações são amplamente utilizadas na China por dissidentes políticos para fazer round críticas ao governo chinês e para organizar protestos – o tipo de mensagens que seriam censuradas se fossem enviadas em aplicações de mensagens chinesas como o WeChat. As autoridades chinesas há muito que afirmam que esta dissidência não é 100 por cento well-liked, mas também é alimentada por governos estrangeiros com o objectivo de enfraquecer o governo da China, uma afirmação que é difícil de provar ou refutar.

Os consumidores chineses estão limitados por regulamentações rígidas relativas à expressão política, impedindo a oposição ao Partido Comunista Chinês, no poder. O firewall do governo da China já bloqueou o acesso ao WhatsApp, embora os usuários pudessem use o aplicativo com a ajuda de redes privadas virtuais ou VPNs. Agora, os aplicativos não estarão disponíveis para obtain.

A faísca imediata para a repressão desta semana permanece obscura.

Tem havido um impulso crescente nos últimos meses em Washington para proibir o TikTok, com a Câmara votando para aprovar uma legislação que imporia uma proibição se o TikTok não conseguisse encontrar uma nova propriedade em curto prazo, e o presidente Biden dizendo que a sancionaria se fosse aprovada. a mesa dele.

A Administração do Ciberespaço da China não respondeu imediatamente a um pedido de comentário enviado por fax.

Lyric Li contribuiu para este relatório.

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