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Quem ama as leis de salário mínimo? Fabricantes de quiosques


McDonald's clientes pedem suas refeições em quiosques de autoatendimento no Aeroporto Internacional de Portland. Fev 2020.

Ouvir Karl Marx e aqueles que ele influenciou contam a história, a história é a história da luta de lessons. Sob o capitalismo, a luta é entre a burguesia exploradora e proprietária de capital e a classe trabalhadora sem capital. A exploração merciless e brutal foi contida, se não encerrada, quando ativistas progressistas e visionários promulgaram regulamentações de segurança no native de trabalho, salários mínimos e outras regras protegendo os trabalhadores infelizes de seus exploradores cruéis.

Essas regras emergem de uma realidade mais complicada. Salários mínimos e as regulamentações do native de trabalho protegem algumas pessoas, tudo bem, mas não os trabalhadores. Em vez disso, essas regras protegem qualquer um que forneça um substituto para o trabalho que os trabalhadores trazem para a mesa.

Os beneficiários do salário mínimo incluem trabalhadores que enfrentam muito menos concorrência. A empresa de mudanças Two Males and a Truck poderia ser “Three Teenagers and a Truck”, se os salários mínimos e as regulamentações de segurança no native de trabalho não tornassem o trabalho adolescente mais caro e, portanto, menos atraente. Talvez a empresa de mudanças Two Males and a Truck fosse “4 Teenagers and Two Smaller Vehicles”, mas as regulamentações e os controles de preços tornam esse negócio não lucrativo. Os consumidores têm menos opções e há menos empregos disponíveis.

Os beneficiários também incluem empresas que produzem e programam quiosques de pedidos e aplicativos para restaurantes de quick meals. Como Jacob Vigor salientou crucialmente num episódio do EconTalk sobre o estudo do Salário Mínimo de Seattleuma vez que uma tecnologia de economia de mão de obra tenha sido desenvolvida para uma área, ela pode ser implementada em outras áreas com bastante facilidade. Salários mínimos mais altos em Seattle e São Francisco significam que cafeterias e fast-foods devem encontrar substitutos para mão de obra agora inacessível, como aplicativos e quiosques de pedidos. Uma vez que eles tenham resolvido o problema em mercados como São Francisco e Seattle, não há razão para não levar o aplicativo Starbucks para o Alabama, que não tem seu próprio salário mínimo acima do salário mínimo federal (que basicamente se tornou não vinculativo devido à inflação, em qualquer caso), tão bem quanto funciona na Califórnia e em Nova York, onde os salários mínimos são muito mais altos.

Um “trabalhador” de fast-food em Las Vegas, Nevada, onde os salários mínimos são altos o suficiente para ter dentes, é um quiosque de pedidos. Um dos insights básicos que a economia traz para qualquer questão é que, quando as coisas ficam mais caras, as pessoas procuram substitutos. Isso vale para bife e batatas. Vale também para a mão de obra. Quando a mão de obra de menor qualificação se torna mais cara, seja por meio de salários mínimos ou regras de trabalho que tornam arriscada a contratação de jovens de 14 e 15 anos (uma experiência que tivemos com nosso filho mais velho no verão passado), isso dá às pessoas incentivos para procurar substitutos. Há muitas maneiras de esfolar um gato, e tornar a mão de obra de menor qualificação mais cara induz as pessoas a usar métodos de esfolar gatos que usam mais capital e mão de obra de maior qualificação.

Como Thomas Leonard demonstrou em seu importante livro Reformadores Iliberaisos primeiros defensores de salários mínimos mais elevados e de regulamentações laborais sabiam que as regras prejudicariam os menos favorecidos entre nós, especialmente os imigrantes e os afro-americanos (este artigo gratuito também explica seu argumento). Os salários mínimos não tornam explicitamente ilegal a contratação de imigrantes e afro-americanos, mas tornam isso mais caro. Trabalhadores que foram prejudicados por educação ruim e discriminação não serão empregáveis ​​lucrativamente com salários mais altos, então os salários mínimos essencialmente os empurram para fora do mercado de trabalho. Os reformadores progressistas estavam bem com isso e achavam que period uma característica das leis, em vez de um bug. O Colour Bar da África do Sul aplicou a mesma lógica. As leis de “taxa para o trabalho” – salários mínimos – protegiam os trabalhadores sul-africanos brancos da competição negra e eram um tema recorrente na pesquisa de WH Hutt sobre sindicatos e mercados de trabalho. Hutt argumentou, especificamente, que as leis de “taxa por trabalho” eram especialmente insidiosas porque pareciam esforços nobres para proteger todos de empregadores vorazes, mas na verdade protegiam os mineiros brancos de concorrentes indígenas.

Ter boas intenções não é a mesma coisa que fazer o bem. Eleitores comuns que podem pensar que estão ajudando trabalhadores oprimidos e explorados podem ter boas intenções, mas devem perceber que estão, na verdade, enriquecendo trabalhadores mais qualificados (que não precisam tanto de ajuda), desenvolvedores de software program e pessoas que possuem ações em empresas de quiosques de pedidos.

Arte Carden

Arte CardenArte Carden

Artwork Carden é um Senior Fellow no American Institute for Financial Analysis. Ele também é um Affiliate Professor of Economics na Samford College em Birmingham, Alabama e um Analysis Fellow no Unbiased Institute.

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