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O legado esquecido de Shakespeare: números hiperbólicos


Há uma teoria de que Shakespeare period um contador. De que outra forma explicar o uso detalhado de metáforas de contabilidade em sua escrita? “Não gastaremos muito tempo/ Antes de contar com seus vários amores,” declara Malcolm em Macbeth, “E nos vingaremos de você.”

O carcereiro de Cymbeline compara o laço do carrasco com um contador que avalia os créditos e débitos da vida do condenado. E A Comédia dos Erros refere-se a uma dívida como um “mil marcos”uma unidade usada apenas por contadores na Inglaterra elisabetana.

No entanto, Shakespeare parece ter sido bastante frouxo com sua economia. A nova miscelânea matemática shakespeariana de Rob Eastaway, Muito barulho por númerosnos conta que Shakespeare colocou florins holandeses na Anatólia em A Comédia dos Erros, situou chequins italianos na Fenícia em Péricles, descreveu cruzados portugueses em Veneza em Otelo e fez com que o testamento de Júlio César legasse dracmas gregos a todos os romanos. Há algo a ser aprendido da atitude de Shakespeare em relação aos números (além de que ele é um péssimo guia para mercados de câmbio).

Como explica Eastaway, as obras de Shakespeare são ricamente adornadas com números. Hamlet “mil choques naturais/ Que a carne herda” é apenas uma das mais de 300 ocorrências da palavra “mil” na obra de Shakespeare. Não devemos ouvir as palavras de Hamlet como uma contagem precisa, é claro. Por “mil”, ele se refere à miríade de infortúnios que uma pessoa pode experimentar em uma vida. E por “miríade” quero dizer “muito”, em vez de seu significado authentic no grego clássico, “dez mil”. Grandes números têm uma maneira de se confundir assim, especialmente porque Shakespeare estava escrevendo para um público que raramente teria qualquer uso literal para mil. Poucas pessoas ganhariam mil libras ou viajariam mil milhas, embora o Globe Theatre pudesse ter três mil clientes pagantes.

Em Timão de Atenas, Timão tenta emprestar “quinhentos e quinhentos talentos” de seu amigo Lucílio. São 120 toneladas de prata, diz Eastaway. Nenhum público elisabetano teria compreendido o que realmente significavam 5.500 talentos. Nem nós, sem que Eastaway faça o dever de casa para nós. (São mais de US$ 100 milhões.) Mas todos nós entendemos: é um pedido ridículo.

Ainda compartilhamos o amor de Shakespeare por números hiperbólicos, mas também precisamos usar números grandes com precisão. Tenho idade suficiente para lembrar da confusão quanto à definição da palavra “billion”. Hoje em dia, significa mil milhões, mas, em várias épocas e lugares, significou um milhão de milhões. Os comerciantes da Metropolis of London costumavam usar “yard”, abreviação do francês milliard, para se referir a mil milhões. Isso period útil. Tanto yard quanto milliard soam bem diferentes de million em uma linha telefônica estridente. Billion não.

Linha telefônica com ruído ou não, é comum que milhões e bilhões sejam confundidos. Muitas vezes nós os colocamos na mesma categoria psychological: números grandes. Mas há grandes e há grandes. Um milhão de segundos é menos de 12 dias, enquanto um bilhão de segundos é quase 32 anos.

A confusão é regularmente explorada por políticos. Nenhum discurso do Orçamento do Reino Unido está completo sem uma grande ostentação de que o governo está gastando alguns milhões de libras em algum esquema digno, enquanto o progresso esmagador da inflação silenciosamente esmagará os orçamentos em bilhões em termos reais. Os bilhões silenciosos são dinheiro actual, enquanto os milhões barulhentos são um erro de arredondamento. Para o eleitor desavisado, eles soam muito parecidos.

Podemos ajudar-nos a navegar no labirinto de números e linguagem fazendo comparações úteis. O mais simples é descobrir o que esse aumento multibilionário de impostos realmente significa por pessoa. É sempre útil comparar os gastos deste ano com os gastos do ano passado, ou de uma década atrás, ou com os gastos de um país vizinho. Comparar o desconhecido com o acquainted extrai significado de uma paisagem desconcertante de bilhões e trilhões.

Quando desejamos apenas transmitir um senso poético de escala, como Shakespeare frequentemente fazia, temos acesso a uma tecnologia linguística que o Bardo não possuía: termos como “squiillion” ou “jillion” ou “zillion”. Esses, meus amigos, são os numerais hiperbólicos indefinidos. De acordo com Helen Zaltzman, O alusionista podcast, tais termos surgiram nos EUA no closing do século XIX e início do século XX. Jillion period comum no Texas. Zillion period um merchandise básico das revistas literárias afro-americanas do Harlem. No closing da década de 1930, o escritor Damon Runyon levou ambas as palavras a um público mais amplo. A alegria do zilhão – ou, se você realmente quiser aumentar, do zilhão – é que, embora possa ser impreciso, é claro. A palavra significa “um número enorme, mas não vamos nos preocupar com o tamanho exato”.

Sempre que Shakespeare usava números grandes, period bastante claro que ele estava falando figurativamente. Documentos Eastaway “vinte mil beijos”em Henrique VI, Parte 2. O amor de Hamlet por Ofélia é mais do que “quarenta mil irmãos”. Em Sonho de uma noite de verão, a flecha do Cupido perfura “cem mil corações”. E o maior número de Shakespeare de todos? Frei Lourenço assegura a Romeu que se ele escapar para Mântua, quando retornar será saudado com “vinte centenas de milhares de vezes mais alegria”. São dois milhões.

Infelizmente, não é assim que a história termina – um lembrete de que os números, por mais hiperbólicos ou precisos que sejam, não têm necessariamente de nos dizer a verdade.

Escrito e publicado pela primeira vez no Monetary Instances em 31 de maio de 2024.

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