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Arsenal nuclear chinês passa por crescimento “significativo”, diz relatório


A China está no meio de uma expansão “significativa” das suas capacidades nucleares e poderá ter tantos mísseis balísticos intercontinentais como os Estados Unidos ou a Rússia até 2030, de acordo com uma nova análise world de armas nucleares.

Pequim está a aumentar e a modernizar o seu arsenal nuclear, de acordo com um relatório anual relatório divulgado no domingo pelo Instituto Internacional de Pesquisa para a Paz de Estocolmo (SIPRI), um grupo que monitora a segurança world e o controle de armas. O arsenal militar da China cresceu de 410 ogivas nucleares no ano passado para 500 em Janeiro, concluiu o relatório.

A expansão das capacidades da China ocorreu no momento em que o SIPRI alertou que, embora o número complete de ogivas nucleares em todo o mundo estivesse a diminuir à medida que as armas da period da Guerra Fria eram eliminadas, havia aumentos constantes, ano após ano, no número de ogivas operacionais que poderiam ser usado rapidamente em caso de conflito.

Cerca de 2.100 ogivas nucleares implantadas estão sendo mantidas em estado de “alerta operacional máximo” em mísseis balísticos – e embora quase todas pertençam à Rússia ou aos Estados Unidos, acredita-se que a China tenha colocado algumas ogivas neste nível de alerta pela primeira vez , SIPRI encontrado.

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Hans M. Kristensen, diretor do Projeto de Informação Nuclear do grupo sem fins lucrativos da Federação de Cientistas Americanos e membro sênior associado do SIPRI, disse em um comunicado que a China estava “expandindo seu arsenal nuclear mais rápido do que qualquer outro país”, mas acrescentou que “em quase todos os estados com armas nucleares têm planos ou um esforço significativo para aumentar as forças nucleares.”

Estimativas do SIPRI alinhadas com números incluídos recentemente num relatório do Pentágono ao Congressoque afirmava que a China provavelmente tinha “mais de” 500 ogivas nucleares operacionais até maio e estava “no caminho certo para exceder as projeções anteriores”.

Numa recente conferência sobre desarmamento nuclear, um alto funcionário da administração Biden alertou que os Estados Unidos poderão precisar de mobilizar um arsenal maior de armas nucleares se rivais como a Rússia e a China continuarem neste caminho.

“Na ausência de uma mudança na trajetória dos arsenais adversários, poderemos chegar a um ponto nos próximos anos em que será necessário um aumento em relação aos atuais números mobilizados”, disse Pranay Vaddi, funcionário do Conselho de Segurança Nacional especializado em armas nucleares, numa reunião anual. da Associação de Controle de Armas em Washington este mês.

A China manteve durante anos um arsenal relativamente pequeno de cerca de 200 ogivas, mas tem reforçado esse arsenal “muito rapidamente” nos últimos anos, disse Tong Zhao, membro sênior do Programa de Política Nuclear e da Carnegie China no Carnegie Endowment for Paz Internacional que não esteve envolvido na pesquisa do SIPRI.

Pequim nega estar no meio de uma grande expansão nuclear, mas com base na trajetória atual, poderá ter mais de 700 ogivas até 2027 e 1.000 até ao closing da década, disse Zhao, assumindo que o crescimento continua ao ritmo atual.

A estimativa para 2030 ainda seria inferior a um quinto do tamanho precise do inventário dos EUA, que, segundo o relatório do SIPRI, period de 5.044 ogivas em Janeiro. A Rússia tem 5.580, segundo o relatório.

“Pessoalmente, não creio que a China tenha tomado a decisão de alcançar a paridade nuclear com os Estados Unidos”, disse Zhao. “Mas entendo que muitos especialistas americanos já assumem que a paridade nuclear é o objetivo da expansão chinesa.”

A acumulação silenciosa do arsenal nuclear da China ocorre num momento em que vários conflitos continuam a ocorrer em todo o mundo, incluindo as guerras na Ucrânia e em Gaza. A guerra na Ucrânia teve um “impacto negativo” nas negociações sobre o controlo de armas nucleares e “diminuiu as oportunidades de romper o deadlock de longa knowledge no controlo de armas nucleares e inverter a tendência preocupante de Estados com armas nucleares desenvolverem e implantarem novos sistemas de armas”. SIPRI disse no relatório.

Falando no evento sobre controlo de armas em Washington este mês, Vaddi disse que a China, bem como a Rússia e a Coreia do Norte estão “expandindo e diversificando os seus arsenais nucleares a um ritmo vertiginoso, mostrando pouco ou nenhum interesse no controlo de armas”.

Acrescentou que os três países, bem como o Irão, estão “cada vez mais a cooperar e a coordenar-se entre si – de formas que vão contra a paz e a estabilidade, ameaçam os Estados Unidos, os nossos aliados e os nossos parceiros, e exacerbam a tensão regional”.

Entre os esforços recentes da China está o desenvolvimento de uma capacidade de tríade nuclear – aumentando o seu número de submarinos e adicionando um elemento aerotransportado, além das capacidades de lançamento existentes em terra, disse Zhao.

“Esta é uma grande mudança”, disse Zhao, “porque, historicamente, a China criticou os Estados Unidos e a Rússia por manterem uma tríade”.

Acredita-se também que, pela primeira vez, a China tenha implantado um pequeno número de ogivas em tempos de paz – preparando-as em mísseis, em vez de armazená-las separadamente dos veículos que podem lançá-las em direção a um alvo, de acordo com o SIPRI. Das 500 ogivas da China, 24 foram mobilizadas até Janeiro, de acordo com o relatório – menos de 5% do seu arsenal.

Em comparação, os Estados Unidos tinham preparado quase metade das suas ogivas, com 1.770 das 3.708 ogivas do seu arsenal mobilizadas (o seu inventário de 5.044 ogivas inclui o arsenal, bem como as ogivas que estão prestes a ser desmanteladas).

Zhao disse que não está claro o que está por trás das recentes mudanças na postura nuclear de Pequim. “A minha própria investigação faz-me acreditar que a recente expansão nuclear chinesa não é impulsionada por objectivos militares claramente definidos”, disse ele.

Em vez disso, disse ele, parece que o presidente chinês, Xi Jinping, acredita que capacidades estratégicas mais fortes terão impacto na percepção que o Ocidente tem da China, possivelmente convencendo os Estados Unidos e outros a tratar a China como “um país igualmente poderoso que merece respeito – merece ser tratado de forma igual”. .”

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