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A Grande Mancha Vermelha de Júpiter contém uma surpresa saborosa em sua atmosfera


No contexto: Acredita-se que a Grande Mancha Vermelha, uma tempestade colossal maior que todo o nosso planeta, tenha se espalhado por Júpiter por mais de três séculos. Há muito tempo sabemos que esse gigante gasoso tem um sistema climático incrível, com ventos soprando a três vezes a velocidade de um twister. Mas, apesar de seu tamanho e intensidade, os cientistas achavam que a atmosfera superior acima dele seria relativamente calma. Rapaz, eles estavam errados.

Observações do Telescópio Espacial James Webb revelaram uma maravilha atmosférica de estruturas e atividades bizarras pairando sobre a Grande Mancha Vermelha de Júpiter. É uma paisagem celeste turbulenta esculpida por ondas gravitacionais atmosféricas imensamente poderosas, tornando a região pelo menos tão dramática quanto as famosas auroras da Terra.

“Nós achamos que essa região, talvez ingenuamente, seria realmente chata”, admite Henrik Melin da Universidade de Leicester, que liderou o estudo. “Ela é, de fato, tão interessante quanto as luzes do norte, se não mais. Júpiter nunca deixa de surpreender.”

O JWST usou sua visão infravermelha para espiar através das camadas nebulosas que envolvem Júpiter. O Close to InfraRed Spectrograph (NIRSpec) do telescópio capturou detalhes invisíveis para telescópios baseados na Terra em julho de 2022, revelando arcos escuros curvos e pontos brilhantes na atmosfera superior.

Embora a luz photo voltaic seja responsável pela maior parte do brilho atmosférico de Júpiter, essas características curiosas sinalizam que algo mais estava energizando as áreas emblem acima da Mancha Vermelha.

Uma maneira pela qual a estrutura atmosférica pode mudar, explicou Melin, é por meio de ondas gravitacionais – semelhantes às ondas quebrando na praia e criando ondulações na areia. Essas ondas são geradas nas profundezas da turbulenta atmosfera inferior ao redor da Grande Mancha Vermelha. À medida que viajam para cima, as ondas gravitacionais alteram a estrutura e as emissões da atmosfera superior de Júpiter.

Na Terra, também vivenciamos ondas gravitacionais, mas as de Júpiter envergonham as nossas. As ondas que ondulam sobre a Grande Mancha Vermelha são muito mais turbulentas e energéticas do que qualquer coisa que vivenciamos na Terra. Essas descobertas são Publicados na revista Nature Astronomy.

Olhando para o futuro, os pesquisadores esperam rastrear essas ondas para entender como a energia é distribuída pela atmosfera do planeta e como ela faz com que as estruturas observadas se movam.

As observações também podem fornecer um contexto valioso para o Jupiter Icy Moons Explorer da Agência Espacial Europeia (SUCO) quando chegar em 2031. A JUICE realizará um passeio orbital investigando o próprio Júpiter e seu trio de luas potencialmente habitáveis ​​– Ganimedes, Calisto e Europa.

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